Les seiches portant des lunettes 3D prouvent qu’elles sentent la profondeur comme nous

Par Michael Le Page

Une seiche portant des lunettes 3D

R. Feord

Des seiches portant des lunettes 3D frappent avec précision une crevette virtuelle se déplaçant sur un écran. La découverte montre que les seiches estiment les distances en comparant les images de chaque œil, tout comme nous le faisons.

Cela peut sembler évident au premier abord. Mais, contrairement à nous, les seiches n’ont pas d’yeux tournés vers l’avant dont les champs de vision se chevauchent principalement. Au lieu de cela, ils ont des yeux tournés vers l’extérieur qui leur donnent une vision à 360 degrés, avec seulement 8 degrés de chevauchement entre les yeux.

Ils peuvent déplacer chaque œil indépendamment, augmentant le chevauchement à 70 degrés lorsqu’ils regardent quelque chose devant eux. Cependant, il faut beaucoup de puissance de traitement neuronal pour comparer les images de deux yeux, même lorsque les yeux se déplacent ensemble comme le nôtre, explique Trevor Wardill de l’Université du Minnesota. Cela devrait être encore plus difficile lorsque les yeux bougent séparément.

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D’autres animaux avec des yeux qui se déplacent indépendamment s’appuient sur différents mécanismes pour déterminer la distance. Les caméléons le découvrent à partir de combien l’objectif doit changer pour focaliser une image. Beaucoup de calmars s’appuient sur une astuce similaire. Ils ont une bosse sur leur rétine qui leur permet de détecter à quelle vitesse une image se détache. Les pieuvres, quant à elles, ne peuvent probablement pas sentir la distance du tout.

Mais Wardill soupçonnait la seiche d’utiliser la même méthode que nous, appelée stéréopsis. Pour le savoir, lui et sa collègue Rachael Feord ont collé une bande Velcro sur les têtes de 14 seiches européennes (Sépia officinalis) afin qu’elles puissent attacher rapidement et facilement des lunettes 3D rouge-vert.

Trois des animaux retiraient toujours les verres lorsqu’ils étaient remis dans le réservoir, mais 11 les toléraient. Wardill et Feord ont effectué une série de tests avec ces seiches, mesurant comment ils se positionnaient et où ils essayaient de saisir la crevette virtuelle lorsque sa position apparente était modifiée. Les résultats montrent que la seiche repose sur la stéréopsie.

La façon exacte dont les seiches calculent la distance n’est pas claire, mais Wardill pense qu’elles pourraient le faire d’une manière qui nécessite moins de puissance cérébrale que la méthode utilisée par les mammifères et les oiseaux. Nous savons que les mantes religieuses ont un moyen intelligent d’y parvenir.

Plutôt que de comparer les images entières de chaque œil, les mantes comparent uniquement les parties qui changent. Cela signifie qu’ils ne peuvent détecter que la distance des objets en mouvement – mais ils le font plus précisément que les humains.

Ce qui est clair, c’est que la plupart des céphalopodes, comme les seiches et les pieuvres, manquent de vision des couleurs, malgré leur couleur de peau souvent vive et changeante.

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