Les Vaches Laitières Sont-Elles Constamment Enceintes?

Une vache doit accoucher pour produire du lait.

Quand une vache donne-t-elle naissance à son premier veau?

Cela varie d’une ferme à l’autre, mais dans notre ferme, une génisse — une jeune femelle qui n’a pas encore donné naissance — vêlera vers l’âge de 24 mois. Pendant sa grossesse, elle en sera à sa première « lactation », ce qui signifie simplement du temps de production de lait entre chaque veau.

Quand va-t-elle tomber enceinte à nouveau?

Notre élevage est principalement composé de taureaux; ce qui signifie que presque toutes nos vaches sont élevées par un taureau. Nous avons divisé notre troupeau en deux groupes de vaches. Un groupe a un taureau de troupeau, tandis que l’autre n’en a pas. Chaque vache qui a récemment accouché entre dans le groupe sans taureau. Nous voulons qu’elle ait suffisamment de temps pour se remettre de l’accouchement et s’assurer qu’elle n’a aucun problème après le vêlage. À 45-60 jours, nous la déplacerons dans le groupe avec le taureau; parfois plus longtemps selon la vache. Cela ne signifie pas qu’elle tombera enceinte tout de suite. Elle a encore une chaleur (ovulation) chaque mois. Elle pourrait tomber enceinte lors de sa première, deuxième ou troisième manche, bien que généralement, cela se produise pendant sa première ou sa deuxième manche. Chaque vache est unique. Nous avons une vache qui traite depuis plus d’un an que nous ne permettrons plus de tomber enceinte. C’est une vache plus âgée, et nous n’avons pas l’impression qu’elle accoucherait à nouveau aurait raison. Elle restera à la ferme jusqu’à ce qu’elle ait fini de produire du lait, et nous devrons ensuite décider où aller à partir de là — à l’étable de vente pour entrer dans la réserve alimentaire ou pour fournir de la nourriture à notre famille.

Pendant combien de temps les vaches sont-elles enceintes?

Les vaches sont gestantes pendant neuf mois.

Les vaches sont-elles traites toute leur gestation?

Non, ils ne le sont pas.

Dans notre ferme, nous aimons que chaque vache ait au moins 60 jours de congé à la fin de sa grossesse de neuf mois. C’est ce que nous appelons une « période sèche », et elle est appelée une « vache sèche ». Habituellement, une vache diminue sa production de lait, voire cesse de produire, à l’approche de la fin de sa grossesse de neuf mois. Il y a aussi des vaches qui produiront constamment tout au long du processus et nous n’aurons pas à la « sécher ». Chaque vache est différente, comme ma vache préférée, 6199. Elle ne tomberait pas enceinte, puis après de multiples tentatives, elle s’attendait enfin. Elle a eu une période sèche de huit mois. Bien sûr, c’est l’exception à la règle, car elle est une favorite et reçoit un traitement spécial. Elle a passé l’été au pâturage avec les génisses.

Que se passe-t-il si une vache ne produit pas de lait?

En termes simples, elle entre dans la réserve de bœuf. 20% du bœuf aux États-Unis provient de vaches laitières.

Chaque ferme a ses propres règles sur les vaches qui restent et qui vont. Je serai tout à fait honnête, nous gardons des vaches qui ne devraient probablement pas être gardées. La raison pour laquelle je dis cela est que notre ferme est une entreprise. Nous devons gérer notre ferme comme une entreprise pour garder le toit au-dessus de nos têtes. Nous n’avons pas besoin de beaucoup — nous avons juste besoin de payer nos factures. Parfois, cela signifie envoyer des vaches à l’étable de vente afin d’y arriver. Mais souvent, lorsqu’une vache met plus de temps que prévu à tomber enceinte (comme 6199), ou pour une raison quelconque, elle tombe malade ou blessée, ce qui met fin à sa production de lait tôt; nous leur donnons une seconde chance. Parfois, ils ont même une troisième chance. Quand vous passez chaque jour avec ces filles, il est difficile de dire « oh sur la route tu vas. »Les agriculteurs s’attachent, et tant qu’il y a une autre vache qui produit suffisamment de lait pour payer sa nourriture — et la vache en question — nous enfreignons les règles et lui donnons une autre chance.

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Krista Stauffer

Propriétaire de la laiterie Stauffer

Krista n’a pas grandi dans une ferme. Cela ne l’a pas empêchée de tomber amoureuse d’un producteur laitier. Cette mère de cinq enfants travaille côte à côte avec son mari dans leur ferme laitière familiale. Elle aime une bonne paire de bottes, s’adonne au jardinage et aime remodeler leur maison de ferme.

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