Pourquoi les médias sociaux vous font comparer et désespérer

Le bien-aimé 26ème président des États-Unis, Theodore « Teddy » Roosevelt, a prophétiquement prononcé: « La comparaison est le voleur de joie. »Il a prononcé ces mots il y a plus de cent ans, et pourtant ce sentiment s’applique plus que jamais à la vie du 21e siècle. Ce problème séculaire a été notre tourment depuis que nous avons pu marcher debout. Cependant, l’avènement de la mondialisation et de la connectivité à travers les plateformes de médias sociaux, ainsi que l’absence ou l’obsolescence de Dieu dans nos vies, ont intensifié l’obsession du « moi ». Le coût d’une comparaison constante est le désespoir car nous nous perdons de vue.

Bon, meilleur, meilleur

À partir du moment où vous êtes né, vous êtes dans la course de votre vie. Alors que les parents pensent que leur bébé est le chérubin le plus beau et le plus brillant de tous les temps, par inadvertance, ils préparent leur enfant à une vie basée sur la comparaison. Tout comme leurs propres parents l’ont fait avec eux. C’est dans leurs gènes et, à tort ou à raison, nous avons une volonté innée de nous voir ou de nous évaluer à travers le prisme perçu des autres.

En 1954, le psychologue social américain Leon Festinger a développé la Théorie de la Comparaison sociale. Il s’agit essentiellement d’un système de notation interne dans lequel nous nous comparons continuellement aux autres. Nous évaluons notre propre valeur sociale et personnelle en fonction de notre comparaison avec nos pairs et ceux que nous admirons. Nous utilisons nos propres critères pour les traits que nous évaluons, mais cette détermination est généralement basée sur des normes socialement acceptables. Par exemple, évaluer votre propre niveau d’attractivité est basé sur la vision contemporaine de la beauté et nous avons une gamme de critères allant d’amis, d’instagrammeurs tendance à des célébrités afin de faire cette évaluation.

Lorsque nous comparons vers le haut, nous pouvons devenir submergés et minés par notre propre sentiment d’inadéquation, ce qui nous amène à ne jamais nous sentir assez bien.

Pénétrant dans la théorie, Festinger a conçu deux échelles pour mesurer où nous sommes assis sur le totem: la comparaison à la hausse est lorsque nous nous comparons à ceux que nous jugeons meilleurs que nous et inversement la comparaison à la baisse est bien sûr lorsque nous sortons vainqueurs. Les deux processus peuvent être utiles et même inspirants (pour nous améliorer), mais si, par exemple, nous avons une faible estime de soi, nos critères d’évaluation peuvent être biaisés et nous pouvons sous-estimer notre propre valeur. Dans cet espace de tête, lorsque nous comparons vers le haut, nous pouvons devenir submergés et minés par notre propre sentiment d’insuffisance, ce qui nous fait ne jamais nous sentir assez bien. Inversement, lorsque nous avons un sentiment de soi gonflé et un manque de conscience de soi, nous pouvons surestimer notre monnaie dans un domaine particulier et tomber à court lorsqu’il est mis à l’épreuve. Se comparer est lourd de toutes sortes de problèmes, y compris une pensée erronée sur notre propre concept de soi, nous devons donc trouver cet équilibre où nous réaffirmons nos valeurs, nos croyances et nos attitudes.

En effet, notre monnaie personnelle devient banalisée, ce qui menace l’acceptation de soi et diminue l’auto-compassion. Le célèbre philosophe et écrivain existentiel du XXe siècle, Jean-Paul Sartre, disait « l’enfer, c’est les autres » et il voulait dire que nos vies se vivent dans le regard et parfois à la volonté des autres. En conséquence, nous répondons à ce regard, au risque de nous perdre et de tout ce qui nous est cher. Combien de fois avons-nous renoncé à vivre notre vraie vie pour  » appartenir » ou pour nous intégrer? Se conformer de cette manière provoque inévitablement une grande détresse et des incongruences en nous. Mais on peut aussi dire que nous opérons sous notre propre contrôle, en nous jugeant sévèrement. Dans ce cas, l’enfer n’est pas d’autres personnes, mais nous-mêmes.

La comparaison compromet vos valeurs

Alors que la comparaison peut être une motivation primordiale, la façon dont notre société est mise en place n’aide pas les choses. Nous pouvons, en théorie, tous naître égaux et accepter la proposition selon laquelle, dans une démocratie, nous avons tous une chance de réussir nous-mêmes. Mais en réalité, les choses ne sont pas ce qu’elles prétendent être. Dans son célèbre opus sociologique, La démocratie en Amérique, le diplomate et politologue français Alexis De Tocqueville était très amoureux de cette nouvelle société égalitaire qu’était l’Amérique au début du XIXe siècle. Contrairement au système aristocratique européen, où la classe déterminait la richesse et le statut et était rigidement fixée et perpétuelle, la mobilité ascendante était une possibilité réelle dans ce nouveau monde basé sur le travail acharné et l’entreprise. Maintenant, c’était une notion libératrice et excitante pour ceux qui avaient des capacités, de la chance et une bonne santé, mais cela a déclenché un autre type de problème qui persiste aujourd’hui.

Le fait de savoir que l’on pouvait s’améliorer soi-même, en restant pauvre ou privé de ses droits, a fait que ces nouveaux Américains se sentaient pire que leurs homologues français qui acceptaient stoïquement leur sort dans la vie. C’était la vie dans laquelle ils étaient nés et où ils resteraient jusqu’à la fin. Une femme de chambre chez un baron connaissait son poste et ne s’attendait pas à plus. Le désir d’une vie différente n’était pas à considérer. Cependant, ce n’était pas le cas en Amérique et la première génération de « aspirants » a été engendrée. L’envie, la honte et l’auto-reproche ont constitué la myriade de sentiments négatifs vécus et aujourd’hui, nous savons exactement à quoi cela ressemble.

La société contemporaine est basée sur cet idéal démocratique et nous ne l’échangerions pas contre le modèle français restrictif. Mais il reste que nous sommes très vulnérables aux dangers de la comparaison. On nous dit sans cesse, notamment par des partis politiques libertaires ou conservateurs, que la mobilité sociale et la création de richesses sont accessibles à tous, mais est-ce vraiment le cas?Facebook Instagram et tous les autres portails qui dépeignent une vie apparemment inaccessible.

Pour ceux qui sont nés dans des conditions défavorables ou socialement défavorisées, les chances sont empilées contre eux. Beaucoup sont résignés à presser leur nez proverbial aux fenêtres de ceux qui vivent dans un environnement luxuriant et luxueux, car leurs efforts restent sans récompense. Pour ces malheureux, la comparaison donne lieu au désespoir, et ils vivent dans le sentiment de savoir qu’ils sont les perdants de la vie. Ils sont tenus responsables par une société où ils n’ont pas participé à l’établissement des règles. Nous vivons dans une société qui récompense le succès et la richesse, récompensant les réalisations avec respect et validation. Mais pour ceux qui ne font pas la coupe, ils font face à l’exclusion et au mépris. Comme le dit le proverbe, le butin revient au vainqueur.

Malheureusement, ce n’est pas une société qui célèbre des valeurs telles que l’inclusion et l’équité. Dans les pays scandinaves, il n’y a pas d’écoles privées — toutes sont publiques et tout le monde a accès à des systèmes universels de garde d’enfants et de soins de santé abordables. Ainsi, autant que possible, avec des règles du jeu équitables dès le départ, les pays scandinaves incarnent des valeurs qui incitent la population à considérer son propre rôle dans la société. Les citoyens sont plus enclins à agir pour le bien collectif plutôt que pour un gain individuel. Ils portent des taxes élevées pour que la distribution soit globale. D’année en année, ces pays sont très bien classés pour le bonheur et leurs habitants n’ont pas l’impression de passer à côté ou d’être laissés pour compte. Par conséquent, ils sont moins susceptibles de comparer leur voiture ou leur maison avec leur voisin et sont plus susceptibles de réfléchir à leur propre vie et à leurs propres valeurs intérieures.

La conspiration des médias sociaux

En 2012, 50% de tous les Américains possédaient un smartphone. Et en dépassant la mi-parcours, un changement sismique s’est produit dans le comportement des Américains et de ceux d’autres pays occidentaux où l’adoption de cette technologie était endémique, à savoir l’Australie. Le Dr Jean Twenge, psychologue américain, auteur de iGen: Pourquoi les Enfants Super-Connectés d’aujourd’hui Grandissent Moins Rebelles, Plus Tolérants, Moins heureux – et Complètement non préparés à l’âge adulte, soutient que lorsque le smartphone est entré sur le marché en 2007, ceux nés entre 1995 et 2012, (qu’elle appelle « iGen »), sont devenus des canards assis pour ces plates-formes technologiques qui se succèdent pour détourner les esprits et manipuler les émotions de cette cohorte vulnérable.

Ses recherches approfondies montrent qu’avec l’avènement de l’utilisation des smartphones par les iGenkids, la dépression et la solitude ont considérablement augmenté tandis que le bonheur et la satisfaction de la vie ont chuté. Il a également montré que le temps en face à face avec des amis avait diminué et que de plus en plus d’enfants et d’adolescents passaient beaucoup de temps seuls (généralement dans leur chambre) à regarder leurs écrans. Il n’est pas surprenant que les taux de suicide aient également augmenté. Le barrage continu de commentaires numériques comparatifs combinés à un manque de connaissances numériques signifiait, et c’est tout aussi pertinent aujourd’hui, que les jeunes se sentaient assiégés à la fois par leurs pairs, leurs communautés en ligne et des célébrités. Les médias sociaux ont mis la barre plus haut dans notre propre auto-évaluation critique et pour les jeunes qui n’ont peut-être pas le discernement nécessaire pour évaluer les commentaires ou se rendre compte qu’une grande partie de ceux-ci sont hautement édités et organisés, sont particulièrement vulnérables.

Ils suivent des instagrammeurs et des influenceurs glamour sur diverses plateformes, mais ils sont également pénalisés et jugés par ceux qui commentent leurs publications et leurs flux. Cette boucle de rétroaction met en place une mesure impossible où ils ne peuvent jamais suivre, avoir l’air assez bien, être populaires ou assez cool. Les enfants projettent continuellement des images d’eux-mêmes pour être coupés, pour être remarqués puis validés ou « aimés ».

Le Dr Twenge soutient que la double montée en puissance des médias sociaux et des smartphones a signifié que cette génération est « au bord d’une crise de santé mentale ». Et ce qui est stupéfiant, c’est de constater que toutes les activités sur écran sont liées à moins de bonheur, alors que toutes les activités non sur écran sont liées à un plus grand bonheur.

Le coût de la comparaison

Le smartphone est presque devenu un appendice ou une partie du corps. Les gens ont mentionné que lorsqu’ils n’ont pas leur téléphone à portée de main, ils se sentent nus ou ont l’impression d’avoir un membre manquant. Cette dépendance est passée sous le radar contrairement au tabagisme, à la consommation d’alcool et à la drogue, mais ses effets sont tout aussi délétères et potentiellement même mortels.

Le temps passé devant un écran à ce niveau d’intensité réduit la possibilité d’estime de soi et de réflexion et peut également réduire notre qualité de sommeil. La vision en tunnel s’ensuit car l’interface a constamment l’utilisateur dans son rayon tracteur. L’écran rétroéclairé a son propriétaire en transe et les doigts palpitent et les yeux se dilatent en tenant le propriétaire dans son regard. En fait, le serviteur est devenu le maître qui est retenu captif. Volontiers.

Lorsque vous courez votre propre course, vous exigez le meilleur de vous-même sans la pression de rivaliser avec quiconque.

Alors que cette jeune génération n’a pas vécu à une époque où il n’y avait pas Internet ou les médias sociaux, ceux qui habitent d’autres fuseaux horaires générationnels que ce soit X, Y ou même les milléniaux sont également sensibles à l’écran brillant. En fait, la population de la génération X compte des utilisateurs prolifiques et, en raison des comparaisons en ligne, nous constatons des comportements et des choix dangereux, risqués et aberrants. De plus en plus de personnes éprouvent de l’anxiété, boivent pour faire face et ont potentiellement recours à des améliorations cosmétiques et s’adonnent à la promiscuité ou à un comportement secret. À mesure que nous nous échappons dans l’espace numérique, nous devenons de plus en plus déconnectés des personnes réelles dans nos vies. Voulant rester pertinent et jeune, l’assaut d’images montrant à quel point nous pouvons être mieux, plus beaux, plus maigres ou plus réussis signifie que nous nous sentons inadéquats et moins confiants dans notre peau. En bref, les médias sociaux ne sont pas bons pour la santé mentale et le bien-être.

L’antidote au sentiment de dégonflement et de découragement semble une évidence. Facebook Instagram et tous les autres portails qui dépeignent une vie apparemment inaccessible sont la réponse la plus simple. Ce qui est présenté est la bobine de point culminant de la vie des autres. C’est une fausse réflexion, une projection amplifiée de la vie et, au final, juste de la fumée et des miroirs cybernétiques. Mais se déconnecter ou supprimer des comptes n’est pas si facile.

Vous devez appliquer une discipline numérique et vous devez modifier fortement ce que vous affichez. Contrairement à tout autre âge de l’histoire, cette technologie est omniprésente. Ce petit appareil mobile qui est si joliment décoré est le diable déguisé.

Nous sommes devenus accros par inadvertance à la boucle de rétroaction de comparaison et mesurons continuellement notre propre valeur innée, nos systèmes de croyances et nos attitudes basés sur des forces arbitraires et non filtrées. Le droit d’accès à ces plateformes signifie que nous cochons la case conditions générales du fournisseur de la plateforme et que nous abandonnons tout contrôle et toute autonomie. Les cookies numériques exploitent vos données personnelles et vous êtes alors inondé de toutes les publicités et de flux organisés qui s’attaquent à vos peurs et à vos faiblesses. Nous sommes des marionnettes et les géants des médias sociaux tirent les ficelles. Vous devez faire la coupe si vous voulez reconquérir votre cyber-indépendance.

Instinctivement, nous savons que c’est une dépendance qui régit notre bien-être et nos choix. Avez-vous remarqué que lorsque vous allez au cinéma ou à un cours de yoga et que vous devez éteindre votre portable, il y a ce soulagement tranquille qui frise presque la subversion? Enfin, vous n’êtes plus dans son étau. Vous êtes à nouveau seul, ironiquement laissé à vous-même, prêt à penser et à ressentir par vous-même.

N’est-il pas temps d’éteindre votre appareil et de vous allumer ?

Par rapport à moi, ça va!

Il y a un dicton trompeusement simple mais brillant d’une source inconnue qui parle fortement du pouvoir de l’individualité en rejetant carrément le pouvoir de comparaison: « Je ne suis pas belle comme toi. Je suis belle comme moi. »

Cette déclaration exquise est une célébration de soi. C’est aussi une déclaration de rébellion, disant que je ne serai pas harnaché ou soumis aux notions de ce que vous ou d’autres considérez comme beau, intelligent ou réussi. Je vais définir ces notions pour moi-même.

Lorsque vous courez votre propre course, vous exigez le meilleur de vous-même sans la pression de rivaliser avec quiconque. Vous comparer à votre meilleure performance signifie que vous êtes responsable de vous-même et de personne d’autre. Liberté !

L’acte d’être humain où l’on se compare inévitablement aux autres pour évaluer son propre mérite est naturel, mais les médias sociaux et les smartphones ont truqué la roue. Constamment en ligne et allumés, nous avons perdu l’introspection et la réflexion pour être connectés.

Nous ne réalisons pas que nous sommes notre propre source d’énergie individuelle et que nous pouvons nous connecter à nous-mêmes et aux autres sans appareil. La comparaison peut être un outil très utile et il peut être utile et inspirant d’avoir des critères afin que vous puissiez évaluer objectivement comment vous allez dans une poursuite particulière. Le problème avec les médias sociaux est qu’ils vous dictent ce que vous devez comparer. Il ne vous dit pas de comparer vos niveaux de générosité, de gentillesse ou d’auto-compassion, mais plutôt toutes ces qualités extrinsèques qui ont tendance à calibrer votre monnaie en termes de statut social, d’attractivité et de succès.

C’est votre vie à mener et vous devez la vivre selon vos conditions, en célébrant vos talents et en reconnaissant votre vrai moi. L’ennemi de la comparaison chronique est l’acceptation de soi sans réserve. Le simple fait est qu’il y aura toujours quelqu’un qui sera meilleur que vous à tous égards. Mais la seule chose à laquelle ils ne peuvent jamais être meilleurs est d’être vous. Vous êtes le meilleur dans ce domaine et lorsque vous vivez votre vie dans la vérité et l’amour, en acceptant vos défauts et vos faiblesses et en vous permettant d’être vu indépendamment, alors la liberté personnelle est à vous. La comparaison ne peut plus vous voler votre joie car vous refusez de jouer à ce jeu stupide où tout le monde perd.

Selon les mots immortels de l’icône pop Prince, « Rien ne se compare à 2 U ».

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