Quels sont ces Cristaux au bout d’un Bouchon ?

Cristaux de vin: Diamants de vin

À l’occasion, lorsqu’une bouteille de vin
est ouverte, vous remarquerez un dépôt cristallin qui ressemble à un amas de
gros sel au fond de la bouteille ou éventuellement scintillant au bout
du bouchon. Les cristaux clairs ressemblant à des diamants trouvés dans le vin sont du bitartrate de potassium
sous forme cristalline. C’est fondamentalement la même chose que la crème
de tartre dans votre garde-manger de cuisine.

Les principaux acides présents dans les raisins
, et donc dans le vin, sont les acides tartrique et malique. Ces acides sont produits par
le raisin au fur et à mesure de son développement. Le potassium existe également naturellement dans les raisins. Lorsque le vin
est froid, l’acide tartrique et le potassium se lient ensemble.
Le mariage produit des cristaux de bitartrate de potassium (KHT): diamants de vin. Ils
sont totalement inoffensifs et tout à fait naturels. En Europe
ces diamants de vin sont acceptés comme un signe que le vin est naturel. À
beaucoup de ces diamants sont même appréciés. Les Américains, cependant, sont habitués au vin
étant sans les cristaux.

La cave, afin de répondre aux attentes des
consommateurs, force une pré-cristallisation à la cave. Ce processus
est appelé « stabilisation à froid ». Ça bat la merde du vin! Le vin
est réfrigéré juste au-dessus du point de congélation; généralement 21º à 23º F. Il est
maintenu à cette température pendant environ deux semaines. Pendant ce temps, le KHT est
formé dans le vin. Afin d’éliminer tout le KHT, le vin est filtré à
cette température froide. Le KHT, et une foule d’autres choses, sont retirés du vin
à cette température froide. Lors de cette manipulation, le vin devient également
saturé en oxygène. C’est un non-non. Après la filtration à froid, le vin est
puis passe dans un échangeur de chaleur pour le porter à température de cave. Mais le vin
doit maintenant être aspergé d’azote gazeux pour éliminer l’oxygène, et encore quelques
autres composés aromatiques. Tout vigneron qui a déjà goûté un vin avant et
après la « stabilisation à froid » veut pleurer. Si le vigneron est patient, cette même élimination
du KHT se produira sur une plus longue période à température de cave.
La plupart des vins rouges laissés en barriques pendant 12 mois ou plus ne sont pas soumis à cet abus
. Certains vignobles ne veulent pas qu’aucun de leurs vins ne devienne « stabilisé à froid »
de manière précipitée. Bravo !

Alors, émerveillons-nous devant ces petits diamants de vin
. Si vous avez la chance de les trouver, levez votre verre et dégustez le vin
avec l’assurance que ce vin a été manipulé aussi naturellement et doucement
que possible et a permis d’atteindre la plus haute qualité.

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