Secrets commerciaux / Non-concurrence

Baird Quinn représente régulièrement des entreprises et des employés dans le cadre d’accords de non-concurrence, d’accords de non-sollicitation et de secrets commerciaux. Nos avocats commerciaux ont une vaste expérience dans la fourniture de conseils concernant le caractère exécutoire des accords de non-concurrence et des accords de non-sollicitation, la rédaction de telles dispositions et la poursuite et la défense des litiges relatifs au secret commercial et à la non-concurrence. Nous comprenons que, lorsqu’un litige relatif à un secret commercial ou à une non-concurrence survient, les clients ont besoin d’un accès immédiat à des avocats compétents et agressifs pour protéger leurs intérêts. Voir les décisions récentes : Jugement favorable-Non-Concurrence-Affaire; Injonction préliminaire-Entrée-Non-Concurrence-Accord.

Loi du Colorado Régissant les accords de non-sollicitation et de non-concurrence

La loi du Colorado régit le caractère exécutoire des accords de non-sollicitation et de non-concurrence. En règle générale, en vertu de la loi du Colorado, les accords de non-sollicitation et de non-concurrence sont considérés comme « nuls », sauf dans les circonstances limitées suivantes: (1) les contrats d’achat et de vente d’une entreprise ou des actifs d’une entreprise; (2) les accords avec les dirigeants, le personnel de direction et leur personnel professionnel; (3) les contrats de protection des secrets commerciaux; ou (4) les contrats de recouvrement des dépenses d’éducation et de formation d’un employé qui est employé depuis moins de deux ans. La plupart des litiges impliquent l’exception pour les dirigeants ou les gestionnaires ou l’exception pour la protection des secrets d’affaires.
La loi prévoit spécifiquement:
(2) Toute clause de non-concurrence qui restreint le droit de toute personne de recevoir une indemnité pour l’exécution d’une main-d’œuvre qualifiée ou non qualifiée pour tout employeur est nulle, mais le présent paragraphe (2) ne s’applique pas à:

(a) Tout contrat d’achat et de vente d’une entreprise ou des actifs d’une entreprise;

(b) Tout contrat de protection des secrets d’affaires;

(c) Toute disposition contractuelle prévoyant le recouvrement des frais d’éducation et de formation d’un employé qui a servi un employeur pendant une période de moins de deux ans;

(d) le personnel de direction et de gestion et les dirigeants et les employés qui constituent du personnel professionnel pour le personnel de direction et de gestion.

Voir S.R.C. § 8-2-113. Colorado – Droit de non-concurrence.
La loi de non-concurrence du Colorado contient également une disposition spécifique relative aux dispositions de non-concurrence avec les médecins. Cette disposition annule  » toute disposition du pacte de non-concurrence qui restreint le droit d’un médecin d’exercer la médecine. »Compte tenu de cette disposition, les médecins ne peuvent être empêchés d’exercer la médecine, même s’ils ont accepté une telle restriction dans un contrat d’emploi ou de partenariat. La statue de non-concurrence du Colorado prévoit également, cependant, que d’autres dispositions d’un contrat de médecin sont exécutoires, y compris des dispositions qui exigent le paiement de dommages-intérêts d’un montant « raisonnablement lié au préjudice subi ». Ainsi, bien qu’un médecin ne puisse pas être interdit de concurrence sur la base d’une disposition de non-concurrence, il peut être condamné à payer des dommages-intérêts découlant d’une violation d’une disposition de non-concurrence. Ces dommages doivent toutefois être raisonnablement liés au « préjudice subi »; sinon, la disposition ne sera pas appliquée. Voir L’applicabilité des Clauses de dommages-intérêts liquidés dans les Ententes de non-concurrence avec les médecins.

En 2018, la loi de non-concurrence a été modifiée pour permettre aux médecins de continuer à prendre en charge des patients atteints de troubles rares, tels que définis par des critères développés par la National Organization For Rare Disorders, Inc., ou toute organisation successorale, même si elle a signé un accord de non-concurrence.
Même si un accord de non-concurrence et/ou de non-sollicitation relève d’une exception légale, il ne sera appliqué que s’il est raisonnable en ce qui concerne la durée et la portée géographique. Pour déterminer le  » caractère raisonnable « , le tribunal évalue généralement si les restrictions sont nécessaires pour protéger l’entreprise de l’employeur ainsi que l’impact de l’application de la loi sur l’employé. Tout accord qui empêche un ancien employé de travailler pour un concurrent à n’importe quel endroit sera soumis à un examen plus approfondi. Un accord de non-concurrence ou de non-sollicitation bien rédigé devrait empêcher un employé de travailler pour un concurrent uniquement dans la région où l’entreprise est en concurrence. En outre, si l’accord ne contient aucune restriction quant à la durée ou à la portée géographique, la disposition sera probablement annulée par le tribunal.

Enfin, comme pour tout  » contrat « , un accord de non-sollicitation/non-concurrence doit être étayé par une considération adéquate. En l’absence d’un examen adéquat, l’accord ne sera pas appliqué. En règle générale, l’offre d’un emploi à un candidat ou à un employé existant d’une promotion, d’une augmentation de salaire, d’une prime ou d’un autre nouvel avantage sera considérée comme une contrepartie adéquate à l’appui d’un accord de non-concurrence. Un accord de l’employeur pour poursuivre la relation de travail suffira également, comme l’a établi la décision de la Cour suprême du Colorado dans Lucht’s Concrete Pumping, Inc. v. Horner. Voir la décision-Concrete-Plumbing-de Lucht
Uniform Trade Secret Protection Act

Le Colorado a adopté l’Uniform Trade Secret Practices Act, qui interdit et impose la responsabilité pour le détournement de secrets commerciaux. Voir C.R.S. § 7-74-101. Le terme « secret d’affaires » est défini comme toute information scientifique ou technique, conception, processus, procédure, formule, amélioration, information commerciale ou financière confidentielle, liste de noms, adresses ou numéros de téléphone, ou toute autre information relative à toute entreprise ou profession qui est secrète et de valeur. Pour déterminer si quelque chose est un secret commercial, les tribunaux examinent: (1) si les informations sont connues à l’extérieur de l’entreprise; (2) la mesure dans laquelle les informations sont connues de ceux qui sont à l’intérieur de l’entreprise; (3) les efforts déployés par l’entreprise pour garder les informations secrètes; (4) la valeur pour la société de conserver les renseignements auprès des concurrents; (5) le coût pour obtenir et développer les renseignements; et (6) le temps et les dépenses qu’il faudrait à d’autres pour acquérir et dupliquer les renseignements.

Le secret commercial le plus litigieux concerne les listes de clients et les informations. Une liste de clients ne peut constituer un secret commercial si une entreprise ne l’a pas traitée comme  » secrète « , c’est-à-dire qu’elle a pris les mesures appropriées pour se prémunir contre sa divulgation à d’autres. À tout le moins, une entreprise devrait protéger la confidentialité des informations des clients en limitant l’accès aux informations, en obligeant les employés à conclure des accords de non-divulgation et en marquant ou en tamponnant les informations « confidentielles ». »

Devoir de loyauté

Même en l’absence d’une convention de non-concurrence et/ou de non-sollicitation, un employé peut être exposé à une responsabilité potentielle en faisant concurrence à son employeur actuel. En règle générale, les salariés ont un devoir de loyauté envers leur employeur. Cette obligation de loyauté en common law a été adoptée par la Cour suprême du Colorado dans Jet Courier Service, Inc. v. Mulei. Voir Jet Courier c. Mulei. Par conséquent, un employé ne peut pas se livrer à une concurrence ou à une sollicitation non autorisée contre son employeur pendant la relation de travail. Ils peuvent cependant se préparer à concourir. La frontière entre la compétition réelle et la préparation à la compétition est souvent incertaine. Tout employé qui envisage de créer une entreprise concurrente devrait consulter un conseiller juridique pour obtenir des conseils sur cette question cruciale.

Loi sur la fraude et les abus informatiques

La Loi sur la fraude et les abus informatiques, 18 U.S.C. § 1030, fournit aux entreprises une autre réclamation potentielle dans le cas où des données informatiques seraient détournées par un employé actuel ou ancien. Afin de l’emporter sur une réclamation en vertu de la Loi sur la fraude et l’abus informatiques, une entreprise doit démontrer : (1) qu’un employé a sciemment accédé à un ordinateur sans autorisation ou dépassant son autorisation; (2) qu’il l’a fait avec l’intention de frauder l’entreprise; et (3) par conséquent, l’entreprise a subi des pertes supérieures à 5 000,00 $.

Considérations pratiques

Les secrets d’affaires sont souvent le bien le plus précieux détenu par une entreprise et doivent être protégés en conséquence. Les entreprises peuvent prendre plusieurs mesures peu coûteuses et pratiques pour protéger les informations confidentielles et les relations avec les clients. Ces mesures devraient être prises de manière proactive, de préférence avant qu’un problème de sollicitation ou de concurrence ne se pose par un employé actuel ou ancien :

• Les entreprises devraient adopter, maintenir et diffuser des politiques sur les secrets d’affaires, avec une description spécifique des informations considérées comme un secret d’affaires;

• Les manuels ou manuels des employés devraient contenir des dispositions restreignant d’autres emplois pendant l’emploi, traitant des conflits d’intérêts et interdisant l’utilisation des informations de l’entreprise à des fins autres que celles de l’entreprise.

• Les entreprises devraient spécifiquement identifier et étiqueter les secrets commerciaux comme  » confidentiels « , et autrement identifier les informations secrètes commerciales pour les employés.

N’hésitez pas à contacter les avocats de Baird Quinn en matière de non-concurrence, de Non-sollicitation et de secret commercial, si vous avez des questions concernant des accords de non-concurrence, des accords de non-sollicitation ou l’appropriation illicite de secrets commerciaux. Vous pouvez obtenir des informations supplémentaires sur nos avocats en droit de la concurrence, Avocats en Droit de la non-sollicitation et Avocats en secret commercial en cliquant sur le lien suivant.

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