‘Cowboy Mike’ Searles történész

fekete kalapja alatt és heves nevetése mögött egy szorgalmas történész szíve dobog. Michael N. “Cowboy Mike” Searles tanárként töltött karriert, az általános iskolától az egyetemi korig vonzotta a hallgatókat, mielőtt nyugdíjba vonult volna a professor emeritus tól től Augusta Állami Egyetem Grúziában. Óráinak középpontjában az amerikai Nyugat állt, különös tekintettel a fekete cowboyok és a buffalo katonák tapasztalataira. Mint író és szerkesztő, Cowboy Mike továbbra is foglalkozik mindkét témával. Írt egy fejezetet a Texasi Fekete cowboyok (2000) és Bruce A. Glasrud szerkesztette Buffalo Soldiers in the West: A Black Soldiers Antológia (2007). Ketten is együttműködtek Fekete cowboyok az amerikai Nyugaton: a Range-en, a színpadon, a jelvény mögött (2016). Searles nemrég beszélt a Wild West – szel a folyamatos hódolatáról.

mi keltette fel érdeklődését a fekete cowboyok iránt?
mindig is szerettem a cowboyokról szóló történeteket, és a tévéműsorok és filmek lenyűgöztek. Ahogy néztem Hopalong Cassidy-t és Lash LaRue-t, soha nem gondoltam volna, hogy vannak fekete cowboyok. Az első emlékem a fekete cowboyokról akkor jött, amikor találkoztam Philip Durham és Everett L. Jones The Negro Cowboys című könyvével. Bár a kutatásomat csak sokkal később kezdtem el, a könyv magot vetett. Az a gondolat, hogy fekete cowboyok vannak, elindított bennem valamit. Később megismertem a nyugati feketék képeit, amelyeket a Mississippitől nyugatra fekvő fekete élményről tanítottam. Más könyvekkel is találkoztam, mint William Loren Katz a fekete Nyugat, Kenneth Wiggins Porter a Néger az amerikai határon és W. Sherman Savage feketék Nyugaton.

mit tudtál meg a nyugati befolyásukról?
a fekete cowboyok történetét ritkán mesélték el, néhány figyelemre méltó kivétellel, mint pl Bill Pickett. A Nyugaton kívül azonban kevés embernek volt ismerete Billről vagy bármely más cowboyról. Amikor a nyugati cowboyokkal készítettem interjút, és folytattam a kutatásaimat, felfedeztem: a fekete cowboyokat gyakran hősies kifejezésekkel említik a fehér cowboyok, akikkel együtt lovagoltak. Van egy verse Wallace McRae, “Ol’ Proc ” címmel, amely a fekete cowboy életét mutatja be Joseph H. Proctor. A tribute to ol ‘ Proc utolsó versszakja a fekete cowboyok hatását és névtelenségét tükrözi:

alig vártam, hogy találkozzak, Mr.Proc,
akinek társai mind dicsérték a stock módszereit.
de amikor kérges keze megragadta az enyémet, a meglepetés hullámokban ütött.

azok az öreg cowboyok, akik nem lazítottak
fontosnak tartották, hogy a Proc fekete volt,
és nem volt érdemes megemlíteni, hogy Joe Proctor emberei rabszolgák voltak.

hogyan lettek a fekete férfiak a 19. században cowboyok?
a fekete férfiak vadászterületként és hegyi emberként merészkedtek nyugatra a cowboy kora előtt. Néhányan még Mexikóból is vándoroltak a spanyolokkal. A feketék legnagyobb beáramlása a tehénföldre rabszolgaként érkezett, és elsajátította a cowboyozás mesterségét, amelyet a rabszolgaság megszűnésekor folytattak. Cowboy létéből hiányzott a nyugati filmekben található romantika. Nem mindenki volt alkalmas a cowboy életre, így ha egy ember úgy tűnt, hogy alkalmazkodik az életmódhoz, gyakran talált folyamatos munkát a tanyákon. A feketék legnagyobb beáramlása a tehénföldre rabszolgaként érkezett, és elsajátította a cowboyozás mesterségét, amelyet a rabszolgaság megszűnésekor folytattak.

milyen mítoszokat oszlattál el a 19. századi cowboyokról?
a legnagyobb mítosz az, hogy minden cowboy fehér volt. Míg a cowboyok többsége fehér volt, Oklahomában és Délkelet-Texasban voltak tanyák, ahol a fekete cowboyok képviselték a többséget. Interjút készítettem néhány régi fekete cowboyjal, akik azt mondták nekem, hogy a tanyájukon csak fekete cowboyokat vettek fel, kivéve a ranch művezetőjét. Nem találkoztam mítoszokkal a fekete cowboyokról, mert általában a történet ilyen kis része, amikor egyáltalán megjelennek. Egyes történetekben Samuel Maverick márkátlan marhái szaporodni kezdtek egy nemtörődöm, esetleg lusta Rabszolga miatt.

melyik fekete cowboyok állnak ki az Ön számára?
nehéz nem azonosulni Bill Pickettel. Lenyűgöző élete és utazásai, valamint hőstettei-rendkívüli hőstettei-megkülönböztették a többitől. A Nat Love továbbra is felkeltette az érdeklődésemet. Ő a korszak egyetlen fekete cowboy, aki saját életrajzát írta, ami a szavait lenyűgözőbbé teszi. Életének története tele van bombákkal, intrikákkal és történelmi apróságokkal.

hogyan kutatta a range főnökét, Addison Jonest?
Quintard Taylor rámutatott az Oxford University Press munkatársaira, akik kutatókat kerestek, hogy rövid életrajzokat írjanak az amerikai Nemzeti Életrajzukhoz . Quintard azt javasolta, hogy írjak a fekete cowboy Nigger Add-ről—a név, amellyel azonosították. Olvastam a bejegyzést Nigger Add a Dictionary of American Negro életrajz, Rayford Logan. Megnéztem az archivált kéziratokat Texas különböző részein. Az Add leghosszabb leírása J. Evetts Haley George W. Littlefield: texasi. Add dolgozott a Littlefield Ranch Texasban, és sok a hasznosítja hivatkozik a Littlefield könyv. Addig azonban nem volt vezetéknevem, amíg bele nem botlottam egy regionális kiadványba, amely teljes nevét adta: Addison Jones. Az ő teljes nevét tettem további kutatások és kifejlesztett egy teljesebb képet Add.

hogyan viszonyul a fekete cowboyok és a buffalo katonák megélhetése?
a Cowboy élet önálló szellemet váltott ki vagy tükrözött. A cowboy munkája nagy részét egyedül vagy néhány társával végezte. Egy cowboy kiléphet és munkát kereshet egy másik farmon, vagy más munkát vállalhat. Cowboy munka, ha nem volt állandó tagja a személyzet egy farmon volt átmeneti és szórványos. Buffalo katonává válni fegyelmet, hajlandóságot a parancsok fogadására, monoton munkát, néha ellenséges kapcsolatokat a városlakókkal, kellemetlen élőhelyeken élni és dolgozni. Biztos vagyok benne, néhány cowboyok tette az átmenetet buffalo soldier, de gyanítom, a legtöbb nem marad sokáig.

mi volt a “Cowboy Mike” személyének eredete?
miután információkat és képeket találtam a fekete cowboyokról, felkértek, hogy látogassam meg az iskolákat, és tartsak előadást a fekete nyugatról. Ahogy megszereztem a fickókat, a nyugati ruhákat, a sarkantyúkat és a cowboy csizmákat, szükségem volt egy névre. Cowboy Mike könnyű átmenet volt. Ahogy elkezdtem viselni a szokásos cowboy ruhákat, csizmákat és kalapokat, az emberek Cowboy Mike-nak hívtak. Még saját fa nikkelem is van. HW

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.