I canadesi sono diversi

GLI AMERICANI, o come alcuni canadesi scelgono di chiamarli, gli usoniani, a volte sono sorpresi quando vengono a visitare o a vivere in Canada che i canadesi sono così diversi da loro stessi. Si aspettano che i canadesi francesi siano stranieri. Ma canadesi inglesi? Sembrano americani, parlano inglese come fanno, ma non agiscono né pensano esattamente allo stesso modo. Perché no? Ci sono buone ragioni storiche e contemporanee. Queste stesse ragioni portano occasionalmente a differenze nella politica interna ed estera che stupiscono e persino irritano gli americani.

Per prima cosa, il Canada è un paese che ama la diversità, non la conformità. Contiene una grande varietà di persone, pochissime delle quali sono indiani o Nelson Eddys in camice rosso. Canada vale molto meno pressione sulle persone a vivere come i loro vicini di quanto non faccia la società Americana, probabilmente perché è stato diviso dall’inizio tra i due grandi gruppi nazionali, e c’è stato spazio negli interstizi per altri gruppi come i Gaeli di Cape Breton, il Jerseymen di Gaspé, gli Ucraini del Saskatchewan e gli Indiani nativi a mantenere qualcosa delle loro caratteristiche originali. La circostanza che ci sono molti tipi di canadese non è una barriera alla nazionalità, ma un arricchimento di esso. Nei prossimi dieci anni il Canada prevede di accogliere 2.000.000 di immigrati, che contribuiranno a costruire una nuova nazione.

I fattori che sono andati a modellare il Canada variano di importanza da provincia a provincia, ma operano in una certa misura in tutti. In primo luogo viene la lotta francese per il riconoscimento come partner alla pari all’interno di uno stato bi-nazionale, uguale nei diritti linguistici, nei salari, nel potere politico. C’è la tradizione inglese della legge e dell’ordine, dei diritti civili, della lealtà alla Corona senza sottomissione. C’è la frontiera a nord, proibendo ma allettante per i più avventurosi e avidi. E c’è la presenza di un’altra nazione con ricchezza e potere molto più grandi lungo 3.000 miglia di confine. Nessuna di queste influenze permea gli Stati Uniti. Infatti è notevole che i canadesi sono tanto come gli americani come sono, che capiscono così bene anche i tratti che non piace nei loro vicini.

Il Canada francese è molto più del Quebec. Il suo terzo della popolazione potrebbe presto essere la metà, perché include più giovani che avranno figli di quanto non faccia il Canada inglese. Presto potrebbe esserci una maggioranza francese nel New Brunswick, per non essere negato il suo potere politico. Ci sono forti minoranze francesi in Nuova Scozia (Acadiani) e nell’Ontario orientale dove si sono diffuse oltre il confine dal Quebec. San Bonifacio in Manitoba è un centro della cultura francese, e tutte le province occidentali sono afflitte dall’agitazione scolastica separata, l’appello per le scuole cattoliche francesi sostenute dallo stato. Ovunque i francesi portano con sé la loro cultura latina, cattolica romana, plasmata dalla Chiesa e dalla ribellione contro di essa. Eppure è una cultura latina modificata dal suo ambiente nordamericano, nella lingua, nell’arte, nella musica, nella cucina, nel comportamento. I canadesi francesi non sono un gruppo straniero e immigrato. Sono più anziani, più radicati in Canada, più recisi dalla loro patria, rispetto agli inglesi. Il Canada è, a causa loro, una nazione più vecchia in qualche modo rispetto agli Stati Uniti, con una cultura più continua. Montreal aveva teatro e letteratura quando Chicago era una palude. L’effetto francese sulla politica canadese è stato quello di rendere tutti i governi provinciali più indipendenti dal potere federale rispetto ai governi statali americani, perché il Quebec si considera una nazione. Nelle politiche esterne, tutto il Canada francese spinge con veemenza verso un Canada indipendente, indipendente prima dalla Gran Bretagna e poi dagli Stati Uniti. I canadesi inglesi possono non gradire e diffidare dei loro fratelli francesi, ma sono gemelli siamesi; devono fare i conti l’uno con l’altro e cercare l’unità contro qualsiasi pressione dall’esterno.

La spina dorsale del Canada inglese è scozzese, cupa, parsimoniosa, rispettosa della legge, con una vena di sentimentalismo e un amore per la canzone. La religione e il soldato fanno parte della loro tradizione, insieme alla sicurezza della common law. I canadesi inglesi considerano una carriera militare professionale o una nella Chiesa come un destino più naturale per un giovane di quanto facciano gli americani, o lo abbiano fatto fino a poco tempo fa. Negli Stati le chiese hanno influenza, in Canada hanno potere. Anglicana e uniti (metodista e battista) Chiese così come cattolica tenere molta proprietà e si aspettano di avere la loro voce in tutte le questioni pubbliche. C’è poco revivalism; le Chiese sono letteralmente organismi stabiliti. Sono rappresentati nelle commissioni scolastiche e si occupano dell’istruzione. I primi di due province, Alberta e Saskatchewan, sono ecclesiastici. Per quanto riguarda l’esercito, gli ufficiali sono prevalenti in politica, e incontri sociali brillano con uniformi, armerie reggimentali sono centri di divertimento in tempo di pace, scuole superiori e collegi stress esercitazione militare. Tutto questo fa parte del patrimonio dell’impero. I canadesi si rivelano al milione per un tour reale, e mostrano la loro devozione alla giovane Regina, pur essendo particolarmente duro sui prestiti al suo governo. E per quanto riguarda la durezza, c’è molto più di bere duro e meno di ubriachezza che nei circoli sociali paralleli sotto il confine.

La ditta inglese canadese di messa a terra in diritti civili è di base. Non sempre prevale nella pratica, ma è latente nella mente. Quando salta fuori nella vita privata, può essere sconcertante. Una volta, mentre ero in fila per comprare i biglietti del concerto, ho visto un uomo che conoscevo molto più avanti di me. Mi precipitai e gli chiesi se avrebbe comprato il mio biglietto. “Perché, no”, disse, ” non sarebbe giusto per gli altri!”Dopo qualche riflessione peevish, ho concluso che aveva ragione, e solo di essere canadese.

Il Canada non ha una carta dei diritti, anche se i parlamentari tory hanno vigorosamente sollecitato il passaggio di uno. I liberali lo rifiutano, sostenendo che non è necessario. Durante gli arresti delle spie del 1946, riviste molto conservatrici trovarono amara colpa per le violazioni dei diritti civili commesse dal Ministro della Giustizia, che ora è il primo ministro Louis St. Laurent. Toronto Sabato Sera, lettura preferita del business canadese, chiede la sconfitta dei cosiddetti emendamenti Garson al Codice penale. Garson è Ministro della Giustizia nell’attuale governo liberale.) Dice che sono stati redatti troppo in fretta su istanza del Dipartimento di Stato, che potrebbero essere interpretati per rendere tradibile rifiutare l’obbedienza a un ufficiale R. C. M. P. e rendere il tradimento punibile con la morte. È questa ostinata frizione sulla tradizione della common law inglese che spinge il ministro degli Affari esteri Pearson a dire che non esiste una legge in base alla quale il dottor James Endicott, capo del Congresso canadese per la pace, possa essere perseguito per aver accusato le truppe delle Nazioni Unite di condurre una guerra germinale. Quindi, poiché non esiste una legge, non chiederà al Dipartimento di Giustizia di agire. I suoi desideri sono irrilevanti.

Di norma, ad eccezione di alcuni sindaci e magnati delle miniere d’oro, che sono esempi giubilanti di libera espressione, i canadesi inglesi sono gente tranquilla. Hanno una grande tolleranza e persino godimento degli individui sgargianti che spuntano tra loro, ma raramente li emulano. Le donne sono inclini a esprimere poche opinioni al di fuori dei temi dei bambini e delle pulizie, il che non significa che non li trattengano. Più a ovest si va, più donne si trovano a lavorare in politica, nei sindacati, prendendo un interesse per gli affari del mondo e pronto a parlare su di loro. I canadesi si definiscono stodgy, e forse lo sono, ma ben bilanciato è una parola più bella, e altrettanto accurata.

Una ragione per cui non hanno sviluppato una letteratura nazionale, mentre i canadesi francesi hanno il brillante inizio di uno, è forse la stessa moderazione. Un altro è che in precedenza guardavano troppo fedelmente all’esempio e all’approvazione inglese, e ora lo fanno all’americano. Non sono riusciti a seguire l’uno o guadagnare l’altro, per la loro scrittura non è mai più di buon second-rate. L ” unica eccezione effulgent, Stephen Leacock, divampato nella sua giovane virilità e poi crollò in comoda convenzionalità nella sua cattedra di economia a McGill. I canadesi hanno un disagio senso che dovrebbero avere più cultura, così invece di pagare i loro scrittori e pittori abbastanza per vivere, hanno istituito una Commissione reale a vagare su e giù per la terra scoprire perché non hanno uno. Tutto il tempo è lì, in crescita, timidamente e crudamente.

L’occidente in Canada non è mai stato una frontiera come lo era negli Stati Uniti. Non ha mai significato per il Canada una graduale conquista da pionieri, un movimento di massa di coloni nel deserto, anno dopo anno. Il Canada non aveva tracce dell’Oregon; il suo bastione roccioso era una barriera troppo dura, i suoi inverni troppo ghiacciati. La corsa all’oro del Canada è arrivata molto più tardi di quella della California; ha guidato fino allo Yukon, con pochi residui di insediamento. L’occidente fu aperto per primo dalle aziende di pellicce, che punteggiavano i loro posti isolati, ansiosi di coltivare gli indiani per il commercio, non di spazzarli via per fare spazio alle fattorie. I coloni erano scoraggiati. E ” meno di un secolo da quando le ferrovie spinto attraverso, trascinando dopo di loro coloni per la fornitura di merci per loro di trasportare. Tranne che nella valle del fiume Pace, insediamento è stato tutto organizzato da una grande azienda o un altro. Non ci furono guerre indiane; i peggiori combattimenti furono con i Metis di Louis Riel, i mezzosangue, molto tempo dopo che l’Occidente americano fu scolpito in stati pacifici. I Metis combatterono la ferrovia e gli scozzesi che minacciarono le loro gamme, ma non l’uomo bianco in quanto tale. Quindi l’Occidente canadese ha ancora grandi spazi aperti, e i suoi coloni-per lo più slavi-provenivano da un’ondata di immigrazione successiva a quella del Nebraska.

La frontiera attuale del Canada è lo Yellowknife e il Mackenzie, Ungava e il caribou barrens. Si tratta di una possibilità per un lavoro solitario con qualche grande azienda, o un gioco d’azzardo con la morte miserabile per fare una fortuna. Ora sta diventando una fonte di grande ricchezza, ma solo per chi ha capitali da investire in esplorazione e sviluppo. È un tesoro da custodire, ma non ancora un posto per un uomo per fare una casa. I canadesi guardano con preoccupazione al modo in cui gli Stati Uniti hanno spogliato le proprie miniere e foreste. Ora hanno un comitato governativo, nominato senza fanfara, per curare la loro conservazione e consigliare sull’uso civile e militare.

Tre quarti della popolazione del Canada vive in una striscia larga cento miglia lungo il suo bordo meridionale, una striscia rotta da diversi tratti di paese selvaggio. Un viaggiatore deve immergersi negli Stati Uniti almeno due volte su un disco da Halifax a Vancouver. Si guarda a queste lacune e si chiede che cosa fa tenere questo paese tentacolare insieme. L’influenza americana è intensa, attraverso libri, film, riviste, turisti, investimenti. L’unica rivista che circola in tutto il Canada in entrambe le lingue è Reader’s Digest (Selezioni). Il tempo e la vita sono nello studio di ogni medico. I giornali domenicali affermano che non è utile stampare recensioni di libri, perché chiunque voglia leggerli comprerà le edizioni domenicali di New York, stampate su abete canadese, e scuoiando più acri ogni settimana. Le case cinematografiche in luoghi del centro fanno parte di catene americane. L’importazione di crimine e sesso fumetti è vietato, ma pop-up illegalmente o in edizioni canadesi da piatti americani. Gli scrittori canadesi francesi si sono lamentati con la Commissione Massey sulle arti e le lettere che i racconti americani sindacati sono usati nella traduzione dai giornali del Quebec invece di opere originali di autori locali. “Gli americani vogliono persino insegnarci l’amour”, piangevano. I sindacati, ad eccezione dei Sindacati cattolici del Quebec, sono affiliati all’A. F. di L. o alla C. I. O. Gli investimenti americani arrivano a più di 6 miliardi di dollari, in filiali di imprese americane, in intere società canadesi di proprietà a New York, in azioni americane in imprese gestite in Canada. La Hudson Bay Company ha istituito regolamenti per tenere fuori l’alluvione e mantenersi britannica. C’è un’ovvia domanda se una nazione di 15.000.000 di persone che vivono guancia a guancia con una dimensione dieci volte superiore possa mantenere la sua individualità. La Svizzera, di fronte allo stesso problema, è riuscita. I canadesi vogliono provare.

Che cosa rende il Canada una nazione? Un persistente fede nel Commonwealth, anche tra i Canadesi francesi, che preferiscono lento passo verso l’indipendenza all’interno della consueta obbligazioni per un rapido scivolare nella dipendenza dagli Stati Uniti; una predilezione per l’azione di governo, quando necessario, come il baby bonus e le pensioni di vecchiaia, che sembrano i Canadesi il minimo buon senso, non strisciante del Socialismo; un riluttante ma in crescita, quasi incredulo di fede nella loro capacità di rendere una vita propria, a forma ai loro desideri. La decisione di scavare il proprio mare è stata un’emozione tremenda per tutto il Canada. Gli Stati Uniti hanno ora aderito, ma l’iniziativa era del Canada; Non è un caso che il Ministro dei Trasporti, che è stato stabilito che il Canada dovrebbe andare da solo, sia un canadese francese.

In senso fisico, le ferrovie e le compagnie aeree, non le autostrade, legano il Canada insieme. Su di loro si può andare dall’Atlantico al Pacifico senza alcun cambiamento a metà strada, come a Chicago. La Canadian Pacific era un’impresa britannica, e ha ancora sede a Londra, anche se quasi la metà delle sue azioni è ora in mani americane. La Canadian National è semplicemente canadese, il notevole prodotto di necessità nazionale, la ferrovia più lunga del mondo, che serve ogni provincia. Ha iniziato l’esistenza aziendale come un guazzabuglio sgangherato di linee fallite che il governo del giorno ha assunto con riluttanza. Altre piccole linee si sono rotte e sono state caricate sulla sua schiena barcollante, come la Temiscuata in Quebec; quando Terranova si unì alla Confederazione, le Ferrovie nazionali canadesi si trovarono dotate di quella linea a scartamento ridotto, che vaga come il carrello di Toonerville attraverso quella terra desolata. Nei giorni precedenti, quando si doveva aprire una nuova prateria, quando una miniera voleva un ramo per trasportare il minerale, al C. N. R. sarebbe stato detto di inviare una linea, fino a quando ora sembra una ragnatela in tutto l’Occidente. Nessuno si sognava di farlo mostrare un profitto, o di vedere i suoi treni correre in tempo. Il governo ha pagato il deficit ogni anno, e il finanziamento ereditato era intricato come le linee di filiale.

Ma quattro anni fa il governo consegnò a Donald Gordon, il suo choreboy universale, il compito di gestire il C. N. R. Ed ecco, a forza di un sacco di piccoli cambiamenti, da una sorta di finanziamento horsesense ispirato, la ferrovia ha messo a punto un profitto, poco ma sorprendente. Più di questo, i canadesi cominciano a sentirsi orgogliosi di esso. Nuove stazioni, nuovi alberghi, nuovi motori diesel, nuove uniformi sul personale, parlare chiaro al pubblico della propria ferrovia, aggiungere fino a rendere il sistema una risorsa canadese. Così è Trans-Canada Airlines, e canadesi sorrise molto allegramente quando il loro governo si alzò alle autorità degli Stati Uniti e ha vinto in un battibecco per l’esecuzione di una linea attraverso a Città del Messico per mezzo di Tampa. Tutte queste cose danno un incremento di orgoglio nazionale, un sentimento di individualità all ‘ “uomo della strada.”

Nella vita quotidiana, la Canadian Broadcasting Corporation è la più cospicua e onnipresente delle agenzie che fanno per l’unità. Per 16 anni ha presentato un compromesso canadese unico tra stato e radio privata. Un’organizzazione separata che riferisce al Parlamento, non al Gabinetto, è sostenuta dal governo tranne che per alcune entrate pubblicitarie, ed è gestita da un Consiglio dei governatori nominato dal governo delle varie province. Le sue trasmissioni di notizie, i colloqui politici dei rappresentanti del partito, i programmi di servizio come le trasmissioni della fattoria e le trascrizioni di B. B. C., non sono sponsorizzati. Le sue stazioni di relè raggiungono i villaggi più remoti. Due volte al giorno l’uomo in British Columbia e l’uomo a Terranova ascoltare lo stesso notiziario, come di fatto e non piantato come la società di radiodiffusione canadese può farlo. Il Mercoledì sera tutto il Canada può, se piace, ascoltare una serata di musica classica e dramma, privo di qualsiasi commerciale. Il C. B. C. è spesso escoriato per i suoi peccati, accusato di essere dittatoriale, highbrow, pettifogging. Ma rende il Canada quello che è, e i canadesi hanno quel tipo di radio perché è il tipo di radio che vogliono. Il sondaggio Gallup ha recentemente dato l’approvazione della maggioranza.

In Canada non era consentita la televisione fino a quando, dopo tre anni di studio, la Canadian Broadcasting Company non era pronta a metterla, nonostante le urla angosciate delle stazioni private che pensano di poter guadagnare di più se si togliesse di mezzo. TV canadese per i canadesi, il C. B. C. decretato, e decide non solo quali programmi produrrà, ma quali americani comprerà.

Tre sere alla settimana per mezz’ora un giovane della Nuova Scozia suona dischi e parla a questa radio con voce burbera, riferendosi a se stesso come al Vecchio Rawhide. Ha costruito un seguito nazionale prendendo in giro tutto ciò che ha scelto, compresi i migliori funzionari governativi e il C. B. C. stesso. Quando si diceva che potesse essere tolto dall’aria, le lettere inondarono la stazione. Uno dei bersagli preferiti di Rawhide è Kate Aitken, che condivide la distinzione radio con lui. In quella curiosa professione di commentatrice femminile, che la radio ha creato e trasmesso alla televisione, si precipita via aerea per cinque giorni in Giappone o in Nuova Guinea, e si precipita di nuovo a raccontare ai canadesi tutto su di loro. Coast to coast, Donne canadesi ottenere la stessa dose giornaliera di indicazioni di cottura, viaggio, suggerimenti di bellezza, e consigli sull ” amore. A loro piace, ma il suo approccio non farebbe piacere agli americani.

Il C. B. C. crea un tipo di unità, le ferrovie per un altro. Ma il quadro politico, che il Quebec dice è un patto tra pari sovranità, mentre il Canada inglese lo chiama unione, è stato lento nell’assumere il suo pieno ruolo. Prendendo dall’Inghilterra la teoria e la pratica della responsabilità dei ministri al Parlamento, ha gradualmente imparato sotto Mackenzie King a pensare a livello nazionale, per bilanciare gli interessi da Cape Breton a Vancouver. Il Primo Ministro governa solo in virtù di essere il leader del suo partito. Louis St. Laurent, come un canadese francese che ha vinto la popolarità in Occidente, ha portato avanti la possibile comprensione tra le metà del suo paese. Quando si oppone, non è per essere francese.

L’onorevole Vincent Massey è il primo canadese a rappresentare la Corona come Governatore generale. Tutti tranne i Tories più intransigenti (volevano che un altro inglese succedesse ad Alessandro) furono contenti della sua nomina, poiché segnò una tappa nel raggiungimento dell’indipendenza dall’Inghilterra. L’adozione di una bandiera canadese dovrebbe venire dopo. Il sig. Massey è un uomo molto ricco (macchine agricole), molto intelligente, molto solenne, che prende le sue funzioni con la massima serietà e non sembra mai come se si sentisse nel minimo assurdo nel cappello di fantasia e pizzo d’oro che indossa per fare le sue visite cerimoniali alle città e ricevere dignitari. Alcuni dei suoi amici più anziani si dice che sono stati presi alla sprovvista quando in risposta alle lettere che iniziano, “Caro Vince–,” hanno ricevuto un massetto di apertura ,” Sua Eccellenza il Governatore generale mi comanda me.”Ma i canadesi si aspettano piuttosto che il loro Governatore generale sia così; a loro piace qualche cerimonia nella vita pubblica, e il sig. Massey è sicuro e a casa in Canada. Inoltre, parla francese bello, lucido e fluente, e al Canada francese la sua formalità sembra appropriata.

I premiers provinciali del Canada sono figure più sorprendenti e, di regola, meglio conosciuti dei governatori degli stati. A parte Tom Dewey e forse Shivers of Texas, quanti governatori al di fuori del tuo stato conosci? La maggior parte dei canadesi potrebbe nominare subito Joe Smallwood di Terranova, Duplessis del Quebec, Manning del credito sociale di Alberta, e Douglas di CCF Saskatchewan. Potevano non solo nominarli, ma associarli a politiche particolari. I canadesi non vedono nulla di indesiderabile nel mantenere un uomo in carica per molti anni, se gli piace e sta facendo un buon lavoro. Quindi premiers e sindaci sono suscettibili di durare a lungo. Hanno la possibilità di vedere i progetti attraverso, per impressionare se stessi sui loro baliati e su tutto il paese.

Questa stabilità, questa simpatia per il protocollo, questa riluttanza ad abbandonare il ben provato per la sperimentazione, combinato con la volontà di sperimentare con coraggio in alcuni campi del benessere sociale, a volte esasperare gli americani. Eppure sono tratti preziosi nell’attuale Nord America. Vivere con loro porta all’apprezzamento.

Ma pochi americani conoscono il Canada abbastanza bene da raggiungere quella fase di comprensione. In realtà molti non lo sanno affatto. Un gruppo di anziani universitari dello Stato superiore di New York è venuto a Montreal la scorsa primavera per una visita di scambio. Sono state poste alcune domande sul Canada. Solo quattro su 32 conoscevano il nome del Primo Ministro; le stime della popolazione variavano da 2.000.000 a 100.000.000; nessuno ha ottenuto il nome del Premier Duplessis. Come ci si poteva dunque aspettare che comprendessero le cause e gli effetti degli atteggiamenti canadesi su questioni come la NATO o il riconoscimento della Cina comunista mere semplici sciocchezze da cui potrebbero un giorno dipendere la loro vita e quella dei loro figli?

I giornali danno sempre più dati sul Canada, ma poche basi su cui valutare il loro significato. Eppure le divergenze del Canada dagli Stati Uniti sono troppo importanti per essere ignorate, o allegramente spazzate via. La testardaggine scozzese e l’orgoglio francese potrebbero un giorno unirsi in una miscela risentita. Coloro che giudicano solo dai titoli dei giornali e si aspettano che il Canada segua ciecamente qualsiasi strada scelgano gli Stati Uniti sono destinati allo sconcerto, se non alla delusione. Senza alcun dubbio, c’è amicizia in Canada verso gli Stati Uniti, ma l’amicizia non è sempre meglio dimostrato da un dogging sottomesso di passi. Né il Canada sarà così mostrato.

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