Il tempo caldo rallenterà la diffusione del nuovo Coronavirus?

Attrezzatura estiva e una maschera facciale
Credito: Modificato da iStock/energyy

Con l’inizio dell’estate in arrivo, molti sperano che il clima più caldo rallenterà la diffusione di SARS-CoV-2, il nuovo coronavirus che causa COVID-19. Ci sono stati suggerimenti da esperimenti di laboratorio che l’aumento della temperatura e dell’umidità può ridurre la vitalità di SARS-CoV-2. Nel frattempo, altri coronavirus che causano malattie meno gravi, come il comune raffreddore, si diffondono più lentamente tra le persone durante l’estate.

Dovremo ovviamente aspettare alcuni mesi per ottenere i dati. Ma per ora, molti ricercatori hanno i loro dubbi sul fatto che la pandemia di COVID-19 entrerà in una pausa estiva necessaria. Tra loro ci sono alcuni esperti sulla trasmissione di malattie infettive e la modellazione del clima, che ha eseguito una serie di sofisticate simulazioni al computer di come il virus si diffonderà probabilmente nei prossimi mesi . Questo team di ricerca ha scoperto che l’attuale mancanza di immunità da parte degli esseri umani alla SARS-CoV—2—non il tempo-sarà probabilmente un fattore primario che guiderà la continua e rapida diffusione del romanzo coronavirus questa estate e in autunno.

Queste previsioni che fanno riflettere, pubblicate di recente sulla rivista Science, provengono da studi guidati da Rachel Baker e Bryan Grenfell al Princeton Environmental Institute, Princeton, NJ. Il laboratorio Grenfell ha studiato a lungo le dinamiche delle malattie infettive, tra cui l’influenza stagionale e il virus respiratorio sinciziale (RSV). L’anno scorso, hanno pubblicato uno dei primi studi per esaminare come il nostro clima di riscaldamento potrebbe influenzare quelle dinamiche nei prossimi anni .

Questi studi precedenti si sono concentrati su ben note malattie infettive umane. Meno chiaro è come le variazioni stagionali del tempo potrebbero modulare la diffusione di un nuovo virus che la stragrande maggioranza delle persone e il loro sistema immunitario devono ancora incontrare.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno sviluppato un modello matematico per simulare come i cambiamenti stagionali della temperatura potrebbero influenzare la traiettoria del COVID-19 nelle città di tutto il mondo. Naturalmente, poiché il virus è emerso sulla scena solo di recente, non sappiamo molto su come risponderà alle condizioni di riscaldamento. Quindi, i ricercatori hanno eseguito tre diversi scenari basati su ciò che è noto sul ruolo del clima nella diffusione di altri virus, inclusi due coronavirus, chiamati OC43 e HKU1, che sono noti per causare raffreddori comuni nelle persone.

In tutti e tre gli scenari, i loro modelli hanno dimostrato che il clima diventerebbe solo un importante fattore stagionale nel controllo della COVID-19 una volta che una grande percentuale di persone all’interno di una determinata comunità è immune o resistente alle infezioni. In effetti, il team ha scoperto che, anche se si presume che SARS-CoV-2 sia sensibile al clima come altri virus stagionali, il caldo estivo non sarebbe ancora sufficiente per rallentare la sua diffusione iniziale e rapida attraverso la popolazione umana. Questo è anche chiaro dalla rapida diffusione della COVID-19 che si sta attualmente verificando in Brasile, Ecuador e in alcune altre nazioni tropicali.

A lungo termine, man mano che più persone sviluppano l’immunità, i ricercatori suggeriscono che il COVID-19 potrebbe probabilmente cadere in un modello stagionale simile a quelli osservati con malattie causate da altri coronavirus. Molto prima di allora, NIH sta lavorando intensamente con partner di tutti i settori per assicurarsi che trattamenti e vaccini sicuri ed efficaci siano disponibili per aiutare a prevenire la tragica e pesante perdita di vite umane che stiamo vedendo ora.

Naturalmente, il clima è solo un fattore chiave da considerare nella valutazione del decorso di questa malattia. E c’è un barlume di speranza in uno dei modelli del gruppo. I ricercatori hanno incorporato gli effetti delle misure di controllo, come il distacco fisico, con il clima. Sembra da questo modello che tali misure, in combinazione con temperature calde, in realtà potrebbero combinare bene per aiutare a rallentare la diffusione di questo virus devastante. È un promemoria che l’allontanamento fisico rimarrà la nostra arma migliore in estate per rallentare o prevenire la diffusione di COVID-19. Così, continuare a indossare quelle maschere e stare 6 piedi o più a parte!

L’offerta suscettibile limita il ruolo del clima nella prima pandemia di SARS-CoV-2. Panettiere RE, Yang W, Vecchi GA, Metcalf CJE, Grenfell BT. Scienza. 2020 Maggio 18.

Dinamica epidemica del virus respiratorio sinciziale nei climi attuali e futuri. Panettiere RE, Mahmud AS, Wagner CE, Yang W, Pitzer VE, Viboud C, Vecchi GA, Metcalf CJE, Grenfell BT.Nat Commun. 2019 Dicembre 4;10 (1):5512.

Collegamenti:

Coronavirus (COVID-19) (NIH)

Bryan Grenfell, Università di Princeton, Princeton, NJ)

Rachel Baker (Università di Princeton, Princeton, NJ)

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