Krak des Chevaliers

La corte interna

Krak des Chevaliers era la più orientale delle cinque fortificazioni crociate a guardia dell’unico grande passo (noto come “Homs Gap” nella valle del fiume Oronte) tra Antakya in Turchia e Beirut in Libano. Il castello fu costruito e ampliato a Qal’at al-Hisn per ordine dei Cavalieri di San Giovanni negli anni tra il 1142 e il 1271. Si estende su 3 ettari di superficie e, al culmine delle sue potenze, ospitava una guarnigione di fino a 2000 uomini. Il castello resistette a diversi attacchi feroci (tra cui uno del famoso Saladino), e si diceva che fosse inespugnabile. Il Krak, tuttavia, fu infine perso dagli ingenui crociati al sultano mamelucco Baybars nel 1271, che ingannò i difensori ad abbandonare il castello per mezzo di una lettera falsa del conte crociato di Tripoli.

Il castello ha due parti principali: un muro esterno con 13 torri e un muro interno e mastio. Le due mura sono separate da un fossato (ora pieno di acqua stagnante), che serviva per riempire i bagni e innaffiare i cavalli. Cammina attraverso l’ingresso principale, un imponente cancello nel muro spesso 5m (16ft) e oltre le torri che difendevano il castello, e si entra in un cortile. Un corridoio coperto da intagli delicati conduce ad una grande sala a volta, dove si possono vedere un vecchio forno, un pozzo e alcune latrine. La cappella nel cortile fu convertita in moschea dopo che Sultan Baybars catturò il castello-conserva ancora il suo pulpito (mihrab). L’ultimo piano della Torre della Figlia del Re è ora un caffè con una splendida vista.

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