Lo storico ‘Cowboy Mike’ Searles

Sotto il suo cappello nero e dietro la sua risata chiassosa batte il cuore di uno storico diligente. Michael N. “Cowboy Mike” Searles ha trascorso una carriera come insegnante, coinvolgendo studenti dalla scuola elementare fino all’età del college prima di andare in pensione come professore emerito presso l’Augusta State University in Georgia. Il focus delle sue lezioni era il West americano, in particolare l’esperienza dei cowboy neri e dei buffalo soldiers. Come scrittore ed editore Cowboy Mike continua ad affrontare entrambi i soggetti. Ha scritto un capitolo di Black Cowboys of Texas (2000) e con Bruce A. Glasrud ha curato Buffalo Soldiers in the West: A Black Soldiers Anthology (2007). I due hanno anche collaborato a Black Cowboys nel west americano: On the Range, on the Stage, Behind the Badge (2016). Searles ha recentemente parlato con Wild West del suo omaggio in corso.

Cosa ha suscitato il tuo interesse per i cowboy neri?
Mi sono sempre piaciute le storie sui cowboy, e gli spettacoli televisivi e i film mi hanno affascinato. Mentre guardavo Hopalong Cassidy e Lash LaRue, non ho mai pensato che ci fossero cowboy neri. Il mio primo ricordo dei cowboy neri è venuto quando ho incontrato il libro The Negro Cowboys, di Philip Durham e Everett L. Jones. Mentre non ho iniziato la mia ricerca fino a molto più tardi, il libro piantato un seme. L’idea che ci fossero cowboy neri ha scatenato qualcosa dentro di me. Più tardi mi è stato introdotto per le immagini di neri in Occidente, che ho usato per insegnare l’esperienza nera ovest del Mississippi. Ho anche incontrato altri libri, come The Black West di William Loren Katz, The Negro on the American Frontier di Kenneth Wiggins Porter e Blacks in the West di W. Sherman Savage.

Cosa hai imparato sulla loro influenza verso Ovest?
La storia dei cowboy neri è stata raccontata raramente, con alcune eccezioni degne di nota, come Bill Pickett. Eppure al di fuori del West pochi individui avevano alcuna conoscenza di Bill o di qualsiasi altro cowboy. Come ho intervistato cowboys in Occidente e ha continuato la mia ricerca, ho fatto una scoperta: cowboys neri sono stati menzionati spesso in termini eroici da cowboys bianchi cavalcavano con. C’è una poesia di Wallace McRae, intitolata “Ol’ Proc”, che racconta la vita del cowboy nero Joseph H. Proctor. L’ultima strofa del suo tributo a Ol’ Proc riflette l’impatto e l’anonimato dei cowboy neri:

Non vedevo l’ora di incontrare, Mr. Proc,
I cui pari hanno elogiato tutti i suoi modi con stock.
Ma quando la sua mano callosa afferrò la mia, la sorpresa mi colpì a ondate.

Quei vecchi cowboy che non hanno mollato
Ritenevano che Proc fosse nero,
E non valeva la pena menzionare che la gente di Joe Proctor era schiava.

Come hanno fatto gli uomini neri nel 19 ° secolo a diventare cowboy?
Gli uomini neri si avventuravano verso ovest come cacciatori e uomini di montagna prima dell’era del cowboy. Alcuni anche migrati con gli spagnoli dal Messico. Il più grande afflusso di neri nel paese mucca è venuto come schiavi e imparato il mestiere di cowboying, che hanno continuato quando la schiavitù si è conclusa. Essendo un cowboy mancava il romanticismo trovato nei film western. Non tutti erano adatti alla vita da cowboy, quindi una volta che un uomo sembrava adattarsi allo stile di vita, spesso trovava un lavoro continuo nei ranch. Il più grande afflusso di neri nel paese mucca è venuto come schiavi e imparato il mestiere di cowboying, che hanno continuato quando la schiavitù si è conclusa.

Quali sono alcuni miti che hai dissipato sui cowboy del 19 ° secolo?
Il più grande mito è che tutti i cowboy erano bianchi. Mentre la maggior parte dei cowboys erano bianchi, c’erano ranch in Oklahoma e nel sud-est del Texas dove i cowboys neri rappresentavano la maggioranza. Ho intervistato alcuni vecchi cowboy neri che mi hanno detto che nei loro ranch sono stati assunti solo cowboy neri, ad eccezione del caposquadra del ranch. Non ho incontrato alcun mito sui cowboy neri, perché tendono ad essere una parte così piccola della storia, quando appaiono del tutto. In alcune storie il bestiame senza marchio di Samuel Maverick cominciò a proliferare a causa di uno schiavo incurante e forse pigro.

Quali cowboy neri si distinguono per te?
È difficile non identificarsi con Bill Pickett. La sua vita affascinante e i suoi viaggi, combinati con le sue imprese—imprese straordinarie—lo distinguono dal resto. Nat Love ha anche continuato a suscitare il mio interesse. È l’unico cowboy nero del periodo a scrivere la propria biografia, il che rende le sue parole più affascinanti. La storia della sua vita è piena di bombe, intrighi e curiosità storiche.

Come hai fatto la ricerca gamma boss Addison Jones?
Quintard Taylor mi indicò la gente della stampa dell’Università di Oxford, che stava cercando ricercatori per scrivere brevi biografie per la loro biografia nazionale americana . Quintard mi ha suggerito di scrivere su black cowboy Nigger Add – il nome con cui è stato identificato. Ho letto la voce su Nigger Add nel Dizionario di American Negro Biography, di Rayford Logan. Ho guardato manoscritti archiviati in varie parti del Texas. La descrizione più lunga di Add proviene da George W. Littlefield: Texan di J. Evetts Haley. Add ha lavorato al Littlefield Ranch in Texas, e molte delle sue imprese si fa riferimento nel libro Littlefield. Tuttavia, non ho avuto un cognome fino a quando mi sono imbattuto in una pubblicazione regionale che ha dato il suo nome completo: Addison Jones. Con il suo nome completo ho fatto ulteriori ricerche e sviluppato un quadro più completo di Add.

Come si confrontano i mezzi di sussistenza dei cowboy neri e dei buffalo soldiers?
Cowboy vita generato o riflette uno spirito indipendente. Un cowboy ha fatto gran parte del suo lavoro da solo o con alcuni compagni. Un cowboy potrebbe smettere e cercare lavoro in un ranch diverso o prendere una linea diversa di lavoro. Il lavoro da cowboy, se non fossi un membro permanente dello staff in un ranch, era transitorio e sporadico. Diventare un buffalo soldier richiedeva disciplina, disponibilità a prendere ordini, lavoro monotono, relazioni a volte ostili con i cittadini, vivere e lavorare in habitat spiacevoli. Sono sicuro che alcuni cowboys hanno fatto la transizione a buffalo soldier, ma sospetto che la maggior parte non sia rimasta a lungo.

Qual è stata l’origine del tuo personaggio “Cowboy Mike”?
Una volta che ho trovato informazioni e immagini di cowboy neri, mi è stato chiesto di visitare le scuole e fare la presentazione sul West nero. Come ho acquisito chaps, abbigliamento occidentale, speroni e stivali da cowboy, avevo bisogno di un nome. Cowboy Mike era una transizione facile. Come ho cominciato a indossare abiti da cowboy regolari, stivali e cappello, la gente ha cominciato a chiamarmi Cowboy Mike. Ho anche il mio nichel di legno. WW

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