Historicus ‘Cowboy Mike’ Searles

onder zijn zwarte hoed en achter zijn onstuimige lach slaat het hart van een ijverige historicus. Michael N. “Cowboy Mike” Searles bracht een carrière als leraar, boeiende studenten van de basisschool tot college leeftijd voordat met pensioen als professor emeritus van Augusta State University in Georgia. De focus van zijn lessen was het Amerikaanse Westen, met name de ervaring van zwarte cowboys en buffels soldaten. Als schrijver en redacteur blijft Cowboy Mike beide onderwerpen aanpakken. Hij schreef een hoofdstuk van Black Cowboys of Texas (2000) en met Bruce A. Glasrud bewerkte hij Buffalo Soldiers in The West: A Black Soldiers Anthology (2007). De twee werkten ook samen aan Black Cowboys in the American West: On the Range, on the Stage, Behind the Badge (2016). Searles sprak onlangs met Wild West over zijn voortdurende hommage.

wat leidde tot uw interesse in black cowboys?
ik hield altijd van verhalen over cowboys, en de tv-shows en films fascineerden me. Toen ik Hopalong Cassidy en Lash LaRue zag, had ik nooit gedacht dat er zwarte cowboys waren. Mijn eerste herinnering aan black cowboys kwam toen ik ontmoette het boek The Negro Cowboys, door Philip Durham en Everett L. Jones. Hoewel ik pas veel later met mijn onderzoek begon, plantte het boek een zaadje. Het idee dat er zwarte cowboys waren, heeft iets in me aangewakkerd. Later maakte ik kennis met beelden van zwarten in het Westen, die ik gebruikte om te onderwijzen over de zwarte ervaring ten westen van de Mississippi. Ik kwam ook andere boeken tegen, zoals William Loren Katz ’s The Black West, Kenneth Wiggins Porter’ s The Negro on the American Frontier en W. Sherman Savage ‘ s Blacks in the West.

wat heb je geleerd over hun invloed in het Westen?Het verhaal van black cowboys werd zelden verteld, met enkele opmerkelijke uitzonderingen, zoals Bill Pickett. Maar buiten het Westen hadden weinig individuen enige kennis van Bill of een andere cowboy. Terwijl ik cowboys in het Westen interviewde en mijn onderzoek voortzette, deed ik een ontdekking: zwarte cowboys werden vaak in heroïsche termen genoemd door witte cowboys waarmee ze reden. Er is een gedicht van Wallace McRae, getiteld “Ol’ Proc”, dat het leven van de zwarte cowboy Joseph H. Proctor beschrijft. De laatste strofe van zijn eerbetoon aan Ol’ Proc weerspiegelt de impact en anonimiteit van black cowboys:

I couldn ’t wait to meet, Mr.Proc,
wiens collega’ s allen zijn wegen met stock prezen.
maar toen zijn eeltige hand de mijne greep, sloeg de verrassing me in golven.

die oude cowboys die geen speling gaven
vonden het onbelangrijk dat Proc zwart was,
en het was niet de moeite waard om te vermelden dat Joe Proctor ‘ s mensen slaven waren.

hoe zijn zwarte mannen in de 19e eeuw cowboys geworden?
Zwarte mannen waagden zich naar het Westen als trappers en bergmannen voor het tijdperk van de cowboy. Sommigen migreerden zelfs met de Spanjaarden uit Mexico. De grootste instroom van zwarten in koeienland kwam als slaven en onder de knie de ambacht van cowboying, die ze bleven toen de slavernij eindigde. Omdat een cowboy ontbrak de romantiek gevonden in westerse films. Niet iedereen was geschikt voor het cowboyleven, dus zodra een man zich leek aan te passen aan de levensstijl, vond hij vaak continu werk op ranches. De grootste instroom van zwarten in koeienland kwam als slaven en onder de knie de ambacht van cowboying, die ze bleven toen de slavernij eindigde.

Wat zijn enkele mythes die je hebt verdreven over 19e-eeuwse cowboys?De grootste mythe is dat alle cowboys blank waren. Terwijl de meerderheid van de cowboys blank was, waren er ranches in Oklahoma en Zuidoost Texas waar zwarte cowboys een meerderheid vertegenwoordigden. Ik interviewde een paar oude zwarte cowboys die me vertelden dat op hun ranches alleen zwarte cowboys werden ingehuurd, met uitzondering van de ranch voorman. Ik ben geen mythes over zwarte cowboys tegengekomen, omdat ze meestal zo ‘ n klein deel van het verhaal zijn, als ze überhaupt verschijnen. In sommige verhalen begon het merkloze vee van Samuel Maverick zich te verspreiden als gevolg van een zorgeloze en mogelijk luie slaaf.

welke zwarte cowboys vallen voor u op?
het is moeilijk om niet te identificeren met Bill Pickett. Zijn fascinerende leven en reizen, gecombineerd met zijn prestaties—buitengewone prestaties—onderscheiden hem van de rest. Nat Love is ook mijn interesse blijven wekken. Hij is de enige zwarte cowboy uit die periode die zijn eigen biografie schrijft, wat zijn woorden des te fascinerender maakt. Het verhaal van zijn leven is gevuld met bombast, intriges en historische weetjes.

Hoe heb je onderzoek gedaan, baas Addison Jones?Quintard Taylor wees me op de mensen van de Oxford University Press, die op zoek waren naar onderzoekers om korte biografieën te schrijven voor hun Amerikaanse nationale biografie . Quintard stelde voor dat ik schreef over black cowboy Nigger Add – de naam waaronder hij werd geïdentificeerd. Ik heb het artikel over Nigger Add gelezen in de Dictionary of American Negro Biography, door Rayford Logan. Ik keek naar gearchiveerde manuscripten in verschillende delen van Texas. De langste beschrijving van Add kwam van J. Evetts Haley ‘ s George W. Littlefield: Texan. Add werkte op de Littlefield Ranch in Texas, en veel van zijn heldendaden worden genoemd in the Littlefield book. Echter, Ik had geen achternaam totdat ik struikelde over een regionale publicatie die zijn volledige naam gaf: Addison Jones. Met zijn volledige naam heb ik aanvullend onderzoek gedaan en een vollediger beeld van Add ontwikkeld.

hoe verhoudt het bestaan van zwarte cowboys en buffelsoldaten zich?Het Cowboyleven bracht een onafhankelijke geest voort of weerspiegelde deze. Een cowboy deed veel van zijn werk alleen of met een paar metgezellen. Een cowboy kan stoppen en werk zoeken op een andere ranch of een ander soort werk aannemen. Cowboy werk, als je niet een permanent lid van het personeel op een ranch, was tijdelijk en sporadisch. Het worden van een buffel soldaat vereiste discipline, een bereidheid om orders aan te nemen, eentonig werk, soms vijandige relaties met stedelingen, wonen en werken in onaangename habitats. Ik weet zeker dat sommige cowboys de overstap maakten naar buffalo soldier, maar ik vermoed dat de meeste niet lang bleven.

wat was de oorsprong van uw “Cowboy Mike” persona?
toen ik informatie en beelden van zwarte cowboys vond, werd mij gevraagd scholen te bezoeken en een presentatie te geven over het zwarte Westen. Toen ik chaps, westerse kleding, sporen en cowboylaarzen kreeg, had ik een naam nodig. Cowboy Mike was een makkelijke overgang. Toen ik normale cowboykleren, laarzen en hoed begon te dragen, begonnen mensen me Cowboy Mike te noemen. Ik heb zelfs mijn eigen houten nikkel. WW

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.