Ik heb geen idee hoe ik me moet voelen over Kroatië

je hoeft niet lang naar Kroatië te kijken om een vrij goede gok te maken welke van de spelers een fotograaf kuste 10 minuten voor het einde van de extra tijd tijdens een halve finale van het WK.

advertentie

het was een van de meest bevestigende, meest menselijke verhalen die voortkwam uit een van ‘ s werelds belangrijkste generatoren van bevestigende menselijke verhalen.: Mario Mandzukic, scorer van het extra-time doel om Kroatië zijn 2-1 voorsprong over Engeland te geven, loopt naar de zijlijn om te vieren in het bijzijn van de menigte. Hij wordt aangevallen door zijn teamgenoten, en de gecombineerde kracht van hun aankomst drijft hem in een scrum van fotografen, waar hij en een aantal van de vervangers landen min of meer op de top van AFP fotograaf Yuri Cortez.

Cortez bleef schieten, omdat hij een uitstekende professional was. De bijzondere combinatie van vreugde en bezorgdheid en ongeloof geschreven over Mandzukic ‘ s gezicht maakt het moment voelt ongelooflijk intiem, misschien omdat het ongeveer dezelfde mix je zou krijgen kijken naar iemand zijn kind te houden voor de eerste keer.

het was alsof, slechts voor een minuut, de echte wereld binnendrong in de hermetisch afgesloten omgeving van een wereldwijde sportwedstrijd, alle coach-spreek clichés weerleggen over hoe het enige dat telt is wat er gebeurt binnen de vier lijnen van de grote groene rechthoek. Het was prachtig. De Kroatische spelers trokken Cortez op de been. Ivan Rakitic controleerde of hij in orde was. En center back Domagoj Vida, alle jukbeen en blonde paardenstaart, praktisch wrong Cortez ’s nek als hij draaide de fotograaf terug naar zichzelf, zodat hij een grote natte kon planten recht op Cortez’ s voorhoofd.

advertentie

in een team vol jongens die spelen met hun emoties op hun mouwen en chips op hun schouders, draagt Vida de grootste, glanzende epauletten van allemaal. Zijn hoekige gezicht lijkt gestrekt in een permanente schreeuwende grimas. Hij kijkt en speelt als een professionele worstelaar in de hoop dat iemand hem selecteert voor een kans op de titel. Vida, de anarchistische wild card van Kroatië, lijkt zich er voortdurend van bewust dat hij hier niet hoort te zijn, maar is vastbesloten om zo lang mogelijk op de rit te blijven.

Vida miste bijna de halve finale toen een paar video ‘ s van hem opdoken in de kleedkamer na de kwartfinale overwinning van Kroatië tegen Rusland. In die video ‘ s was hij te horen zeggen zowel “Belgrado brand” en “glorie aan Oekraïne,” de laatste een zin geassocieerd met groepen vechten door Rusland gesteunde separatisten in het oosten van Oekraïne dat, volgens de BBC, “is sterk geassocieerd met critici van het beleid van het Kremlin.”FIFA is meestal zo” vasthouden aan sport ” dat het kan maken de NFL eruit als de ACLU, maar het besloot tegen een verbod in dit geval, mogelijk omdat de inzet waren zo hoog.

Vida beweerde, net als veel mensen die in de problemen komen voor iets wat ze gezegd hebben, dat het een grap was, maar hij had de zin waarschijnlijk niet terloops opgepikt. Hij bracht vijf jaar van zijn carrière door bij Dynamo Kiev in Oekraïne en verhuisde daar in 2013, een jaar voor de annexatie van de Krim. Hij verhuisde in januari naar de Turkse power Besiktas, waar hij was rood-gekaard 16 minuten in zijn eerste Champions League match met de club.

advertentie

dat is nog een reden waarom Vida weet dat hij geluk heeft om hier te zijn. Zijn tegenspelers in de Franse verdediging zondag zijn Raphaël Varane en Samuel Umtiti, die spelen voor Real Madrid en Barcelona. Vida zou niet per se in het midden van de Wereldbeker starten; veteraan Vedran Corluka kreeg de knik in het midden naast Dejan Lovren in elk van de twee warming-up vriendschappen van Kroatië.

Lovren is ook nauwelijks zeker. Hoewel hij speelt op een hoger niveau dan Vida in Liverpool, hij heeft zijn startplaats verloren en won het terug meerdere keren tijdens zijn vier seizoenen er. Hij is in staat om zowel wedstrijdbesparende Spelen en verschrikkelijke fouten, soms in hetzelfde spel. Afgelopen oktober, Harry Kane blootgesteld Lovren zo slecht in een Premier League wedstrijd de Kroaat werd vervangen na slechts een half uur. Wednesday ‘ s halve finale, waarin Kane niet scoorde, leverde een mate van rechtvaardiging en leidde Lovren om te beweren dat hij “een van de beste verdedigers in de wereld.”De wereld smeekt om verschil. De waarheid is dat Lovren een beetje geluk had om het einde van de Engelse wedstrijd te halen, omdat hij heel goed geboekt had kunnen zijn voor meer dan één van de fouten die hij maakte. Ook Lovren heeft controverse gepleegd met zijn postgame-vieringen. Er werd een clip geplaatst na de overwinning van Kroatië op Argentinië, waarin hij “Bojna Cavoglave” zong in de kleedkamer, een anti-Servische lied met een gezang dat de voorkeur kreeg van de pro–Nazi beweging uit de Tweede Wereldoorlog-een gezang dat nu door sommigen wordt overgenomen op het huidige extreemrechtse Kroatië. Terwijl Lovren ‘ s video niet het deel van het nummer dat dat lied bevat bevatte, in 2013 verdediger Josip Simunic kreeg een 10-game internationaal verbod voor het vieren van Kroatië kwalificatie voor de Wereldbeker door toonaangevende fans in het chant. Voetbal en politiek kruisen elkaar in Kroatië sinds de strijd voor de onafhankelijkheid van Joegoslavië. Zoals we al bij dit WK hebben gezien, weerklinken het Balkanconflict en zijn vijandigheden nog steeds tot in de dag van vandaag. De Zwitserse Granit Xhaka en Xherdan Shaqiri, beiden van Kosovaarse Albanese afkomst, kregen een boete voor het maken van handgebaren geassocieerd met Albanese nationalisten nadat ze scoorden tegen Servië in de groepsfase. Kroatië is goed in voetbal sinds het een onafhankelijke natie werd—het haalde de halve finales van de eerste Wereldbeker waar het aan kon deelnemen, in 1998, verloor van Frankrijk in de halve finales—en als zodanig is het een populair voertuig voor groepen die kracht willen uitstralen. En, zoals veel andere plaatsen, die omarming van sport door politieke elementen is niet altijd mooi geweest. De volgende wedstrijd van Kroatië tegen Engeland, de eerste thuiswedstrijd in de nieuwe UEFA Nations League, wordt gespeeld in een leeg stadion als onderdeel van een straf die het kreeg voor een schijnbare hakenkruis die in het veld schopte tijdens een kwalificatiewedstrijd tegen Italië voor de Europese kampioenschappen van 2016. Dat spel werd ook gespeeld achter gesloten deuren als gevolg van een stadionverbod ontvangen voor fans’ racistisch zingen.

het dichte web van historische, culturele en sociopolitieke draden die verweven zijn in het Kroatische team en zijn supporters is onmogelijk te ontwarren. Welke delen van hun gedeelde achtergrond gaven de Kroatische spelers de mentale kracht om hun straffen tegen Denemarken en Rusland te begraven, en wat leidde tot het zingen van oorlogsliedjes die verwijzen naar het fascisme in de kleedkamer na een eerdere overwinning? Zelfs als we deze oorlogsliederen veroordelen, moet worden gezegd dat veel van de aantrekkingskracht van Kroatië als underdog voortkomt uit de manier waarop zijn spelers de ontwrichting van de oorlog hebben overwonnen. Luka Modric beoefend op de parkeerplaats van het hotel waar hij en zijn familie woonde nadat ze werden gedwongen uit hun huis. Lovren en zijn familie ontvluchtten de oorlog in het huidige Bosnië en Herzegovina en verhuisden naar Duitsland toen Lovren 3 jaar oud was.

dus, welke Vida is representatiever: die Vida die zo overloopt van vreugde en vreemdheid dat hij Cortez op het hoofd kuste tijdens een wedstrijd, of die Vida die “Belgrade burn” voegde op die video van de overwinning na Rusland? Hoe vecht je als neutrale fan tegen een natie van 4 miljoen mensen die minder dan drie decennia oud is en die probeert zijn eerste Wereldbeker te winnen? Hoe root je voor spelers en fans die hebben gedragen op manieren zo moreel weerzinwekkend, vooral als het een kleine groep spelers en een beperkt aantal fans? Deze vragen zijn moeilijk. Dit is de reden waarom FIFA wil dat iedereen om de politiek te negeren en gewoon richten op het voetbal zo veel mogelijk op zijn horloge.

advertentie

als u zich zorgen maakt over het idee van deze jongens vieren met een World Cup op zondag, kunt u troost te nemen in het feit dat Frankrijk is favoriet. Op papier hebben Vida en Lovren niet de cv ‘ s van een World Cup–winnende verdediging, maar tot nu toe hebben ze net genoeg gedaan om te voorkomen dat het hun team kost. Ze zijn niet de enige underdog die tot Hier komt. Nederland bereikte de finale in 2010 met de ongehoorde John Heitinga en Joris Mathijsen, die zich voor een groot deel konden redden door de grenzeloze energie van Dirk Kuyt, de lafhartige listen van Mark Van Bommel en de kung fu stylings van Nigel de Jong die hen op het middenveld beschermden.

net als die Nederlandse ploeg heeft Kroatië een goede verdediging gespeeld in plaats van Vida en Lovren te vragen het zelf op te lossen. Midfield sterren Rakitic en Luka Modric zijn indrukwekkend vasthoudend gezien het feit dat ze veel beter bekend om hun offensieve bijdragen. Winger Ante Rebic is eigenlijk het leiden van het toernooi in overtredingen gepleegd per spel, die spreekt van zijn inzet om de bal terug te winnen. De Franse aanval heeft meer vuurkracht dan wie dan ook waarmee Kroatië tot nu toe te maken heeft gehad, ook al lijkt de Franse coach Didier Deschamps soms terughoudend om het te gebruiken. Tegenover Kylian Mbappé, Antoine Griezmann, en Paul Pogba zullen Vida en Lovren hun ongefilterde emoties in toom houden voor de duur van de finale. We zullen zondag zien of het ze lukt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.