Kun je de maagdelijke geboorte in twijfel trekken en toch een christen zijn?

het is moeilijk te verkopen: een jonge, ongetrouwde tiener wordt zwanger, maar de vader is geen man maar God zelf. En het meisje is een maagd-en (sommigen geloven) blijft een, zelfs nadat ze een strapping baby jongen.

dat is het verhaal van de maagdelijke geboorte, een van de centrale geloofsprincipes van ‘ s werelds 2 miljard christenen. Het verhaal wordt omarmd door elke tak van het Christendom, van Oosterse Orthodoxie tot Mormonisme, katholiek en Protestant.

en toch zeggen veel theologen, pastors en andere christenen dat de maagdelijke geboorte kortstondig is in de kersttijd. Het idee moeilijk te slikken vinden, veel gelovigen liever richten op de schattige kleine baby in de kribbe in plaats van de ongebruikelijke manier waarop hij daar kwam.

maar voor andere christenen is de maagdelijke geboorte een breekpunt. U kunt twijfelen over andere Bijbelse wonderen, zoals de vraag of Maria ‘ s zoon was echt in staat om water te veranderen in wijn, maar de maagdelijke geboorte moet worden aanvaard als evangelie.

zonder dit, zeggen ze, valt veel van het christendom uit elkaar.”To remove the miraculous from Christmas is to remove this central story of Christianity,” zei Gary Burge, een professor in het Nieuwe Testament aan Wheaton College. “Het zou het centrum van het christelijke denken ontmantelen en de hoeksteen van de boog van de christelijke theologie wegnemen.”

Waarom is de maagdelijke geboorte de spil van het christendom? Was het een wonder of een metafoor? En kun je jezelf een christen noemen als je het idee niet kunt accepteren?Voor Burge, een evangelische en auteur van theologische vragen die iedereen stelt, is de maagdelijke geboorte essentieel. Zijn denken gaat als volgt: Als Jezus niet Maagd geboren was, dan was hij niet de zoon van God; als hij niet de zoon van God was, dan was hij gewoon een andere gekruisigde man en niet het offer dat de zonden van de wereld zou verlossen.”In Jesus, We don’ t have a prophet who simply speaks as a human being about God. We hebben een zoon van God die ons de vader aanbiedt, ” zei hij. “Het is een enorm verschil, absoluut enorm. Breng de maagdelijke geboorte in gevaar … en het christendom wordt gewoon een menselijk gebaar in plaats van een goddelijke openbaring.”

Burge ‘ s denken heeft veel volgelingen. Uit een recente peiling van het Pew Research Center bleek dat bijna drie op de vier Amerikanen denken dat de maagdelijke geboorte historisch juist is. Onder evangelicals, het cijfer is nog hoger: 96 procent.

maar de maagdelijke geboorte wordt in slechts twee van de vier evangeliën gevonden. In Matteüs zegt een engel tegen Jozef: “wees niet bang om Maria tot je vrouw te nemen, want wat in haar verwekt wordt, is van de Heilige Geest.”In Lucas zegt een engel tegen Maria: “de Heilige Geest zal over u komen en de kracht van de Allerhoogste zal u overschaduwen; daarom zal het kind dat geboren zal worden heilig genoemd worden-de Zoon van God.”

reclame

Mary ’s beroemde reactie –” Hoe kan dit?”is sindsdien weerklank gevonden door sceptici en gelovigen. Sommige vertalingen hebben Mary citeren haar maagdelijkheid of haar status als een alleenstaande vrouw of, meer cryptisch, ” ik ken geen man.”

sommige geleerden zien de afwezigheid van de maagdelijke geboorte in de andere twee evangeliën-Johannes en Marcus-als bewijs dat het verhaal ontstond na Jezus’ dood. Het was een manier om Jezus speciaal te maken, om te bewijzen dat hij was wie hij zei dat hij was voor een sceptische wereld.Maar Ben Witherington, professor in het Nieuwe Testament aan het Asbury Theological Seminary, vindt het bewijs van de maagdelijke geboorte in zijn bovennatuurlijke aspecten. Waarom, zei hij, zou iemand die een nieuwe religie ambacht zo ‘ n vergezocht verhaal te creëren?”Matteüs en Lucas voelen zich gedwongen om ons het verhaal te vertellen omdat ze volkomen overtuigd zijn dat het zo is gebeurd,” zei hij. “Niemand zou ze geloven, tenzij er duidelijk, overtuigend bewijs was dat het echt gebeurde. Als je alleen maar mooie metaforen wilde die niemands hackles zouden verhogen, is dit niet het verhaal dat je zou verzinnen.”

andere geleerden wijzen op de geschriften van de apostel Paulus. Paulus ‘ leven overlapte met Jezus (ook al hebben ze elkaar nooit ontmoet), toch noemt hij ook nooit de maagdelijke geboorte. Hij zegt dat Jezus ” geboren was uit een vrouw “en zijn geboorte was” onder de wet.”Sommige geleerden zeggen dat Paulus geen maagdelijke geboorte specificeert omdat er geen was; anderen zeggen dat zijn woorden impliceren dat Jezus geen aardse vader had.

echter, het verhaal ontstond, door 381 A. D., Het geloof in het werd geformaliseerd in de Nicene Credo, een belijdenis van het geloof gebruikt door alle takken van het christendom, behalve het mormonisme. Hoewel verschillende versies verschillen in de exacte formulering, zegt het credo dat Jezus ” uit de hemel neerdaalde, en werd geïncarneerd door de Heilige Geest van de Maagd Maria, en werd tot mens gemaakt.”

maar sommige hedendaagse christenen zien het als een metafoor, niet als een wonder. Voor John Shelby Spong, een gepensioneerde bisschoppelijke bisschop en auteur van Born of a Woman, het verhaal wordt krachtiger wanneer ontdaan van zijn bovennatuurlijke elementen.”Mary moest produceren zonder haar maagdelijkheid te verliezen, en dat is een interessante truc,” zei Spong. “Ik denk dat dat onze menselijkheid denigreert. Biologie is prachtig — een man en een vrouw zijn verliefd en ze creëren een kind dat hen beiden vertegenwoordigt.ik denk dat dat een krachtig en prachtig symbool is.”

toch gaat het herdenken van Maria in die mate te ver voor Christian Smith, een Notre Dame socioloog van religie.

” als God niet in staat is tot een wonder zoals de maagdelijke geboorte, wat voor God is dat dan?”zei hij. “Als je afstand doet van de leer dat Jezus volledig God en volledig mens is, dan wordt hij gewoon een groot leraar. Maar wat is dan het nut van de dood aan het kruis als het niet terug te binden aan God vleesgeworden, God met ons?”

Gay Byron, een Presbyteriaanse predikant en een professor in het Nieuwe Testament aan de Howard University, zei dat een van de redenen dat sommige christenen de maagdelijke geboorte in vraag stellen, is dat de kerk het over het algemeen slecht heeft uitgelegd.

” er zijn veel ‘Mary’ s ‘ die zich in onverwachte situaties bevinden en vaak gemarginaliseerd zijn van steun en aanmoediging om door te gaan naar een loflied,” zei ze. “Dit verhaal is vandaag net zo belangrijk als 2000 jaar geleden. Dus wij die geloven blijven het verhaal delen en openen nieuwe mogelijkheden om ons te verbinden met de realiteit in onze wereld van vandaag.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.