Non ho idea di come sentirsi sulla Croazia

Non devi guardare la Croazia per molto tempo per trovare una buona ipotesi su quale dei suoi giocatori abbia baciato un fotografo 10 minuti prima della fine dei tempi supplementari durante una semifinale di Coppa del Mondo.

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È stata una delle storie più affermative e umane che sono uscite da uno dei principali generatori di storie umane affermanti al mondo: Mario Mandzukic, capocannoniere dei tempi supplementari per dare alla Croazia il suo vantaggio 2-1 sull’Inghilterra, corre a bordo campo per festeggiare davanti alla folla. È assalito dai suoi compagni di squadra, e la forza combinata del loro arrivo lo spinge in una mischia di fotografi, dove lui e alcuni dei sostituti atterrano più o meno sopra il fotografo AFP Yuri Cortez.

Cortez, essendo un professionista consumato, continuava a sparare. La particolare combinazione di giubilo e preoccupazione e incredulità scritta sul volto di Mandzukic rende il momento incredibilmente intimo, forse perché è più o meno la stessa miscela che si otterrebbe guardando qualcuno tenere suo figlio per la prima volta.

era come se, solo per un attimo, il mondo reale intrusione su ermeticamente chiuso l’ambiente globale, sportivo, concorso, smentendo tutti l’allenatore-parlare di luoghi comuni come l’unica cosa che conta è ciò che accade all’interno delle quattro linee della grande rettangolo verde. E ‘ stato bellissimo. I giocatori croati tirarono Cortez in piedi. Ivan Rakitic ha controllato per assicurarsi che stesse bene. E al centro Domagoj Vida, tutto zigomo e coda di cavallo bionda, praticamente strizzato il collo di Cortez mentre girava il fotografo verso di sé in modo da poter piantare un grande bagnato proprio sulla fronte di Cortez.

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In una squadra piena di ragazzi che giocano con le loro emozioni sulle maniche e le patatine sulle spalle, Vida indossa le spalline più grandi e brillanti di tutte. La sua faccia angolare sembra tesa in una smorfia urlante permanente. Guarda e suona come un wrestler professionista sperando che qualcuno lo selezioni per un colpo al titolo. Vida, la wild card anarchica della Croazia, sembra costantemente consapevole del fatto che non dovrebbe essere qui, ma è determinato a rimanere in corsa per tutto il tempo.

Vida ha quasi perso la semifinale quando un paio di video sono emersi di lui negli spogliatoi dopo la vittoria dei quarti di finale della Croazia contro la Russia. In quei video, si poteva sentire dire sia “Belgrado brucia” che “Gloria all’Ucraina”, quest’ultima una frase associata ai gruppi che combattono i separatisti sostenuti dalla Russia nell’Ucraina orientale che, secondo la BBC, ” è diventato fortemente associato con i critici della politica del Cremlino.”La FIFA è in genere così” bastone allo sport ” che può rendere la NFL simile all’ACLU, ma ha deciso contro un divieto in questo caso, forse perché la posta in gioco era così alta.

Vida, come molte persone in procinto di mettersi nei guai per qualcosa che hanno detto, ha affermato che era uno scherzo, ma probabilmente non aveva raccolto la frase di passaggio. Ha trascorso cinque anni della sua carriera alla Dinamo Kiev in Ucraina, trasferendosi lì nel 2013, un anno prima dell’annessione della Crimea. Si è trasferito questo gennaio al potere turco Besiktas, dove è stato rosso-cardato 16 minuti nella sua prima partita di Champions League con il club.

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Che è un altro motivo per cui Vida sa che è fortunato ad essere qui. I suoi numeri opposti nella difesa francese domenica saranno Raphaël Varane e Samuel Umtiti, che giocano per Real Madrid e Barcellona. Vida non era nemmeno necessariamente intenzione di iniziare al centro indietro durante la Coppa del Mondo; veterano Vedran Corluka ottenuto il cenno del capo nel mezzo accanto a Dejan Lovren in ciascuna delle due amichevoli warm-up della Croazia.

Lovren non è nemmeno una cosa sicura. Anche se gioca ad un livello superiore a Vida a Liverpool, ha perso il suo posto da titolare e ha vinto più volte durante le sue quattro stagioni lì. Egli è capace di entrambi i giochi match-risparmio e errori orribili, a volte nello stesso gioco. Lo scorso ottobre, Harry Kane esposto Lovren così male in una partita di Premier League il croato è stato sostituito dopo appena mezz’ora. La semifinale di mercoledì, in cui Kane non è riuscito a segnare, ha fornito una misura di rivendicazione e ha portato Lovren a sostenere di essere “uno dei migliori difensori del mondo.”Il mondo implora di essere diverso. La verità è che Lovren è stato un po ‘ fortunato ad arrivare alla fine della partita in Inghilterra, poiché potrebbe benissimo essere stato prenotato per più di uno dei falli che ha commesso.

Anche Lovren ha corteggiato le polemiche con le sue celebrazioni post-partita. Una clip è stata pubblicata dopo la vittoria della Croazia sull’Argentina di lui che canta “Bojna Cavoglave” nello spogliatoio, una canzone anti-serba con un canto favorito dal movimento filo–nazista della Croazia della seconda guerra mondiale-un canto che ora viene adottato da alcuni dell’attuale estrema destra croata. Mentre il video di Lovren non presentava la parte della canzone che include quel canto, nel 2013 il difensore Josip Simunic ha ricevuto un divieto internazionale di 10 partite per celebrare la qualificazione della Croazia per la Coppa del Mondo dai principali fan del canto.

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Il calcio e la politica si sono intersecati in Croazia sin dalla sua lotta per l’indipendenza dalla Jugoslavia. Come abbiamo già visto in questa Coppa del Mondo, il conflitto balcanico e le sue inimicizie riverberano ancora ai giorni nostri. Gli svizzeri Granit Xhaka e Xherdan Shaqiri, entrambi di origine albanese kosovara, sono stati multati per aver fatto gesti delle mani associati ai nazionalisti albanesi dopo aver segnato contro la Serbia nella fase a gironi. La Croazia è stata brava nel calcio da quando è diventata una nazione indipendente-ha fatto le semifinali della prima Coppa del Mondo in cui poteva entrare, nel 1998, perdendo in semifinale contro la Francia—e come tale è stata un veicolo popolare per i gruppi che cercavano di proiettare la forza. E, come molti altri luoghi, quell’abbraccio dello sport da parte di elementi politici non è sempre stato bello.

La prossima partita della Croazia contro l’Inghilterra, la sua prima partita casalinga nella nuova UEFA Nations League, si giocherà in uno stadio vuoto come parte di una punizione ricevuta per un’apparente svastica scaraventata in campo durante una gara di qualificazione contro l’Italia per i Campionati europei 2016. Quella partita è stata giocata anche a porte chiuse a causa di un divieto di stadio ricevuto per i cori razzisti dei fan.

Cercare di districare la fitta rete di fili storici, culturali e sociopolitici che si intrecciano nella squadra croata e nei suoi sostenitori è impossibile. Quali parti del loro background condiviso hanno dato ai giocatori croati la forza mentale di seppellire i loro rigori contro Danimarca e Russia, e che ha portato al canto di canzoni di guerra che fanno riferimento al fascismo negli spogliatoi dopo una vittoria precedente? Anche se condanniamo quei canti di guerra, va detto che gran parte del fascino perdente della Croazia deriva da come i suoi giocatori hanno superato l’interruzione della guerra. Luka Modric notoriamente praticato nel parcheggio dell ” hotel lui e la sua famiglia ha vissuto in dopo che sono stati costretti a uscire di casa. Lovren e la sua famiglia fuggirono dalla guerra nell’attuale Bosnia ed Erzegovina, trasferendosi in Germania quando Lovren aveva 3 anni.

Quindi, quale Vida è più rappresentativa: quella così traboccante di gioia e stranezza che ha baciato Cortez sulla testa durante una partita, o quella che ha aggiunto “Belgrade burn” a quel video della vittoria post-Russia? Come fai, come fan neutrale, a fare il tifo contro una nazione di 4 milioni di persone che ha meno di tre decenni e che sta cercando di vincere la sua prima Coppa del Mondo? Come fai a fare il tifo per giocatori e fan che si sono comportati in modi così moralmente ripugnanti, specialmente quando si tratta di un piccolo gruppo di giocatori e un numero limitato di fan? Queste domande sono difficili. Questo è il motivo per cui la FIFA vuole che tutti ignorino la politica e si concentrino il più possibile sul calcio.

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Se siete preoccupati per l’idea di questi ragazzi che festeggiano con una Coppa del Mondo di Domenica, si può prendere conforto nel fatto che la Francia è favorita. Sulla carta, Vida e Lovren non hanno il curriculum di una difesa vincitrice della Coppa del Mondo, ma finora hanno fatto quanto basta per evitare di costare la loro squadra. Non sono l’unico sfavorito accoppiamento centrale-difesa per arrivare fino a questo punto. I Paesi Bassi sono arrivati in finale nel 2010 a partire dagli immancabili John Heitinga e Joris Mathijsen, che se la sono cavata in gran parte perché avevano l’energia illimitata di Dirk Kuyt, le astuzie vili di Mark van Bommel e gli stili di kung fu di Nigel de Jong che li proteggevano a centrocampo.

Come quella squadra olandese, la Croazia ha giocato una buona difesa di squadra piuttosto che chiedere a Vida e Lovren di risolverla da soli. Le stelle del centrocampo Rakitic e Luka Modric sono incredibilmente tenaci dato che sono molto meglio conosciuti per i loro contributi offensivi. Ala Ante Rebic è in realtà leader del torneo in falli commessi a partita, che parla al suo impegno a vincere la palla indietro.

L’attacco francese ha più potenza di fuoco di chiunque altro la Croazia ha affrontato finora, anche se l’allenatore francese Didier Deschamps a volte sembra riluttante ad usarlo. Affrontare Kylian Mbappé, Antoine Griezmann e Paul Pogba richiederà a Vida e Lovren di tenere sotto controllo le loro emozioni non filtrate per tutta la durata della finale. Vedremo domenica se ce la faranno.

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