Perché i social media ti stanno facendo confrontare e disperare

L’amato 26 ° presidente degli Stati Uniti, Theodore “Teddy” Roosevelt, profeticamente pronunciato: “Il confronto è il ladro di gioia.”Ha pronunciato queste parole più di cento anni fa, eppure questo sentimento si applica più che mai alla vita nel 21stsecolo. Questo problema secolare è stato il nostro tormento da quando abbiamo potuto camminare in posizione eretta. Tuttavia, l’avvento della globalizzazione e della connettività attraverso le piattaforme di social media, così come l’assenza o l’obsolescenza di Dio nelle nostre vite, ha intensificato l’ossessione per “me”. Il costo del confronto costante è la disperazione mentre perdiamo di vista noi stessi.

Buono, migliore, migliore

Dal momento in cui sei nato, sei nella gara della tua vita. Mentre i genitori pensano che il loro bambino sia il più bello e chiaramente il cherubino più brillante di sempre, inavvertitamente stanno preparando il loro bambino per una vita basata sul confronto. Proprio come i loro stessi genitori hanno fatto con loro. È nei loro geni e giustamente o erroneamente abbiamo una spinta innata a vedere o valutare noi stessi attraverso la lente percepita degli altri.

Nel 1954, lo psicologo sociale americano Leon Festinger sviluppò la Teoria del confronto sociale. Essenzialmente, questo è un sistema di rating interno in cui ci confrontiamo continuamente con gli altri. Valutiamo il nostro valore sociale e personale in base a come ci confrontiamo con i coetanei e quelli che ammiriamo. Usiamo i nostri criteri per i tratti che stiamo valutando, ma questa determinazione si basa solitamente su norme socialmente accettabili. Per esempio, valutazione il proprio livello di attrattiva si basa su ciò che la visione contemporanea è sulla bellezza e abbiamo una serie di parametri da amici, trend Instagrammers alle celebrità, al fine di rendere questa valutazione.

Quando confrontiamo verso l’alto, possiamo essere sopraffatti e minati dal nostro senso di inadeguatezza, con il risultato di non sentirci mai abbastanza buoni.

Scavando nella teoria, Festinger ha ideato due scale per misurare dove ci sediamo sul totem: il confronto verso l’alto è quando ci confrontiamo con quelli che riteniamo migliori di noi e viceversa il confronto verso il basso è ovviamente quando usciamo come vincitori. Entrambi i processi possono essere utili e persino ispiratori (per migliorare noi stessi) ma se, ad esempio, abbiamo una bassa autostima, i nostri criteri di valutazione possono essere distorti e possiamo sottovalutare il nostro valore. In questo spazio di testa, quando confrontiamo verso l’alto, possiamo essere sopraffatti e minati dal nostro senso di inadeguatezza, con il risultato che non ci sentiamo mai abbastanza buoni. Al contrario, quando abbiamo un senso gonfiato di sé e una mancanza di consapevolezza di sé, possiamo sopravvalutare la nostra valuta in una particolare area e poi cadere a breve quando messo alla prova. Confrontarci è irto di tutti i tipi di problemi, incluso il pensiero difettoso sul nostro concetto di sé, quindi dobbiamo trovare quell’equilibrio in cui riaffermiamo i nostri valori, credenze e atteggiamenti.

In effetti, la nostra moneta personale diventa mercificata e questo minaccia l’accettazione di sé e diminuisce la compassione di sé. Il famoso filosofo e scrittore esistenziale 20thcentury, Jean-Paul Sartre, ha detto “l’inferno è altre persone” e voleva dire che le nostre vite sono vissute nello sguardo e, a volte, alla volontà degli altri. Di conseguenza rispondiamo a quello sguardo, rischiando di perdere noi stessi e tutto ciò che ci sta a cuore. Quante volte abbiamo rinunciato a vivere la nostra vera vita per “appartenere” o per adattarci? Conformarsi in questo modo provoca inevitabilmente in noi grandi angosce e incongruenze. Ma si può anche dire che operiamo sotto il nostro controllo, giudicandoci duramente. In questo caso, l’inferno non è altre persone, ma noi stessi.

Il confronto compromette i tuoi valori

Mentre il confronto può essere un impulso primario, il modo in cui la nostra società è impostata non aiuta le cose. Possiamo, in teoria, essere tutti uguali e accettare la proposta che in una democrazia tutti abbiamo la possibilità di fare il nostro successo. Ma in realtà le cose non sono come pretendono di essere. Nella sua famosa opera sociologica, Democracy in America, il diplomatico e politologo francese Alexis De Tocqueville era abbastanza innamorato di questa nuova società egualitaria che era l’America all’inizio del 19 ° secolo. A differenza del sistema aristocratico europeo, dove la classe determinava ricchezza e status ed era rigidamente fissa e perpetua, la mobilità verso l’alto era una possibilità reale in questo nuovo mondo basato sul duro lavoro e sull’impresa. Ora questa era una nozione liberatoria ed eccitante per coloro che avevano nous, abilità, fortuna e buona salute, ma ha innescato un diverso tipo di problema che persiste oggi.

Sapere che potresti migliorare te stesso, rimanendo povero o diseredato, ha fatto sentire quei nuovi americani peggiori delle loro controparti francesi che hanno stoicamente accettato la loro sorte nella vita. Questa era la vita in cui erano nati e dove sarebbero rimasti fino alla fine. Una cameriera in casa di un barone conosceva la sua posizione e non si aspettava di più. Il desiderio di una vita diversa non era da prendere in considerazione. Tuttavia, questo non era il caso in America e la prima generazione di “aspiranti” è stata generata. L’invidia, la vergogna e l’auto-rimprovero hanno costituito la miriade di sentimenti negativi vissuti e oggi sappiamo esattamente come ci si sente.

La società contemporanea si basa su questo ideale democratico e non lo scambieremmo per il modello restrittivo francese. Ma resta che siamo molto vulnerabili ai pericoli del confronto. Ci viene detto all’infinito, specialmente dai libertari o dai partiti politici conservatori, che la mobilità sociale e la creazione di ricchezza sono accessibili a tutti, ma è davvero così?

La risposta facile è scendere da Facebook, Instagram e tutti gli altri portali che ritraggono una vita apparentemente inaccessibile.

Per i nati in condizioni avverse o socialmente svantaggiate, le probabilità sono impilate contro di loro. Molti sono rassegnati a premere il loro proverbiale naso alle finestre di coloro che vivono in lussureggiante e lusso circonda, come i loro sforzi rimangono senza ricompensa. Per quelle persone sfortunate, il confronto dà luogo alla disperazione, e vivono nella consapevolezza di essere i perdenti nella vita. Sono tenuti a rendere conto da una società in cui non hanno avuto alcun ruolo nella creazione delle regole. Viviamo in una società che premia il successo e la ricchezza, gratificante achievers con rispetto e convalida. Ma per coloro che non fanno il taglio affrontano l’esclusione e il disprezzo. Come dice il proverbio, al vincitore vanno le spoglie.

Purtroppo, questa non è una società che celebra valori come l’inclusione e l’equità. Nei paesi scandinavi non esistono scuole private: tutte sono pubbliche e tutti hanno accesso a sistemi di assistenza all’infanzia e assistenza sanitaria a prezzi accessibili. Quindi, per quanto è possibile, con condizioni di parità fin dall’inizio, i paesi scandinavi incarnano valori che informano la popolazione a considerare i propri ruoli nella società. I cittadini sono più inclini ad agire per il bene collettivo piuttosto che per il guadagno individuale. Indossano tasse elevate in modo che la distribuzione sia su tutta la linea. Anno dopo anno, questi paesi sono valutati altamente per la felicità e la loro gente non si sentono che stanno perdendo o sono lasciati alle spalle. Di conseguenza, hanno meno probabilità di confrontare la propria auto o casa con il prossimo e hanno più probabilità di riflettere sulla propria vita interiore e sui propri valori.

The social media conspiracy

Nel 2012, il 50 per cento di tutti gli americani possedeva uno smartphone. E superando il segno a metà strada, si è verificato un cambiamento sismico nel comportamento degli americani e di quelli in altri paesi occidentali in cui l’adozione di questa tecnologia era dilagante, vale a dire l’Australia. NOI psicologo, il Dottor Jean Twenge, autore di iGen: Perché Oggi Super-Connesso Bambini crescono Meno Ribelle, Più Tollerante, Meno Felice e Completamente Impreparata per l’età Adulta, sostiene che quando lo smartphone è entrato sul mercato nel 2007, coloro che sono nati tra il 1995 e il 2012, che lei definisce come “iGen”), è diventato “sitting ducks” per quelle piattaforme tecnologiche sdraiato sulla scia di dirottare la mente e manipolare le emozioni di questa vulnerabili coorte.

La sua vasta ricerca mostra che con l’avvento dell’uso dello smartphone da parte di iGenkids, la depressione e la solitudine sono aumentate considerevolmente mentre la felicità e la soddisfazione della vita sono crollate. Ha anche dimostrato che il tempo faccia a faccia con gli amici era diminuito e più bambini e ragazzi passavano copiose quantità di tempo da soli (di solito nelle loro camere da letto) fissando i loro schermi. Non sorprende che anche i tassi di suicidio siano aumentati. La continua raffica di feedback digitali comparativi combinati con una mancanza di alfabetizzazione digitale significava, e questo è tanto rilevante oggi, che i giovani si sentivano sotto assedio da entrambi i loro coetanei, le loro comunità online così come le celebrità. I social media hanno alzato il livello nella nostra autovalutazione critica e per i giovani che potrebbero non avere il discernimento per valutare il feedback o rendersi conto che gran parte di esso è altamente modificato e curato, sono particolarmente vulnerabili.

Stanno seguendo Instagrammers e influencer glamour su una varietà di piattaforme ma sono anche penalizzati e giudicati da coloro che commentano i loro post e feed. Questo ciclo di feedback imposta una misura impossibile in cui non possono mai tenere il passo, guardare abbastanza bene, essere popolare o abbastanza fresco. I bambini sono continuamente proiettando immagini di se stessi per ottenere taglio attraverso, per essere notato e poi convalidato o “piaciuto”.

Il dottor Twenge sostiene che la doppia ascesa dei social media e degli smartphone ha fatto sì che questa generazione sia “sull’orlo di una crisi di salute mentale”. E ciò che è sconcertante è la scoperta che tutte le attività sullo schermo sono collegate a meno felicità, mentre tutte le attività non sullo schermo sono collegate a una maggiore felicità.

Il costo del confronto

Lo smartphone è quasi diventato un’appendice o parte del corpo. Le persone hanno citato che quando non hanno il loro telefono a portata di mano, si sentono nudi o sentono di avere un arto mancante. Questa dipendenza è andato sotto il radar a differenza di fumo, bere e droghe, ma i suoi effetti sono altrettanto deleteri e potenzialmente anche in pericolo di vita.

Il tempo dello schermo a questo livello di intensità spreme la possibilità di auto-considerazione e riflessione e può anche ridurre la nostra qualità del sonno. La visione a tunnel deriva dal fatto che l’interfaccia ha costantemente l’utente nel suo raggio traente. Lo schermo retroilluminato ha il suo proprietario in trance e le dita pulsano e gli occhi si dilatano mentre tiene il proprietario nel suo sguardo. Infatti, il servo è diventato il padrone che viene tenuto prigioniero. Volentieri.

Quando corri la tua gara, pretendi il meglio da te stesso senza la pressione di competere contro chiunque altro.

Mentre questa giovane generazione non ha vissuto in un tempo in cui non c’era Internet o social media, coloro che abitano altri fusi orari generazionali che si tratti di X, Y o anche millennials sono anche suscettibili allo schermo lucido. Infatti, il Gen X demographic contiene utenti prolifici e come risultato di cadere preda di confronti online stiamo assistendo a comportamenti e scelte pericolose, rischiose e aberranti. Sempre più persone provano ansia, bevono per far fronte e potenzialmente ricorrono a miglioramenti cosmetici e si dilettano nella promiscuità o nel comportamento segreto. Mentre fuggiamo nello spazio digitale, stiamo diventando sempre più disconnessi con le persone reali nelle nostre vite. Volendo rimanere pertinenti e giovani, l’assalto di immagini che mostrano quanto meglio, più bella, più magro o più successo possiamo essere significa che ci sentiamo inadeguati e meno sicuri nella nostra pelle. In breve, i social media non sono buoni per la salute mentale e il benessere.

L’antidoto per sentirsi sgonfiati e scoraggiati sembra un gioco da ragazzi. La risposta facile è scendere da Facebook, Instagram e tutti gli altri portali che ritraggono una vita apparentemente inaccessibile. Ciò che è in mostra è il momento clou della vita di altre persone. Questo è un falso riflesso, una proiezione amplificata della vita e, alla fine, solo fumo cibernetico e specchi. Ma disconnettersi o eliminare gli account non è così facile.

Devi applicare la disciplina digitale e devi modificare pesantemente ciò che visualizzi. A differenza di qualsiasi altra età nella storia, questa tecnologia è tutto pervasivo. Questo piccolo dispositivo mobile che è in stile così bello è il diavolo sotto mentite spoglie.

Siamo inavvertitamente diventati dipendenti dal ciclo di feedback di confronto e stiamo continuamente misurando il nostro valore innato, i nostri sistemi di credenze e atteggiamenti basati su forze arbitrarie e non filtrate. Il diritto di accesso a queste piattaforme significa che spuntiamo la casella termini e condizioni del fornitore della piattaforma e rinunciamo a tutto il controllo e l’autonomia. I cookie digitali estraggono i tuoi dati personali e poi sei inondato da tutti gli annunci e i feed curati che predano le tue paure e debolezze. Siamo burattini e i giganti dei social media stanno tirando le fila. Devi fare il taglio se vuoi riconquistare la tua cyber-indipendenza.

Istintivamente sappiamo che questa è una dipendenza che governa il nostro benessere e le nostre scelte. Hai notato quando vai al cinema o a una lezione di yoga e devi spegnere il cellulare, c’è quel sollievo tranquillo che quasi rasenta la sovversione? Finalmente non sei più nella sua morsa. Sei di nuovo da solo, ironicamente lasciato ai tuoi dispositivi pronti a pensare e sentire per te stesso.

Non è il momento di spegnere il dispositivo e accendere a te stesso?

Rispetto a me, sto BENE!

C’è un detto ingannevolmente semplice ma brillante da una fonte sconosciuta che parla con forza al potere dell’egoismo rifiutando il potere del confronto: “Non sono bello come te. Sono bella come me.”

Questa dichiarazione squisita è una celebrazione di sé. È anche una dichiarazione di ribellione, dicendo che non sarò imbrigliato o sottoposto alle nozioni di ciò che tu o gli altri considerano bello, intelligente o di successo. Definirò queste nozioni per me stesso.

Quando corri la tua gara, pretendi il meglio da te stesso senza la pressione di competere contro chiunque altro. Confrontarti con le tue migliori prestazioni significa che sei responsabile verso te stesso e nessun altro. Libertà!

L’atto di essere umani in cui inevitabilmente ci si confronta con gli altri per valutare il proprio merito è naturale, ma social media e smartphone hanno truccato la ruota. Costantemente online e acceso, abbiamo perso l’introspezione e la riflessione per essere collegati.

Non ci rendiamo conto che siamo la nostra fonte di energia individuale e possiamo connetterci con noi stessi e gli altri senza un dispositivo. Il confronto può essere uno strumento molto utile e può essere utile e stimolante avere parametri di riferimento in modo da poter valutare oggettivamente come stai andando in una particolare ricerca. Il problema con i social media è che ti detta cosa dovresti confrontare. Non ti dice di confrontare i tuoi livelli di generosità, gentilezza o auto-compassione, ma piuttosto tutte quelle qualità estrinseche che tendono a calibrare la tua valuta in posizione sociale, attrattiva e successo.

Questa è la tua vita da condurre e devi viverla alle tue condizioni, celebrando i tuoi talenti e riconoscendo il tuo vero sé. Il nemico del confronto cronico è l’accettazione di sé con tutto il cuore. Il semplice fatto è che ci sarà sempre qualcuno che sarà migliore di te in ogni singolo modo. Ma l’unica cosa in cui non possono mai essere migliori è essere te. Tu sei il migliore in questo e quando vivi la tua vita nella verità e nell’amore, accettando i tuoi difetti e le tue debolezze e permettendoti di essere visto a prescindere, allora la libertà personale è tua per la presa. Il confronto non può più rubare la tua gioia mentre rifiuti di giocare a quel gioco sciocco in cui tutti perdono.

Nelle parole immortali dell’icona pop Prince, “Nothing Compares 2 U”.

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