“Craft Whiskey” É Uma Treta. Eis porque

uma versão deste artigo apareceu originalmente na revista Gear Patrol com a manchete ” Message on a Bottle.”Assine hoje

no início de 2014, Templeton Rye foi uma das marcas de uísque mais interessantes do país. Tinha uma garrafa bonita, um rótulo antiquado e um grande gancho: o seu centeio de cor âmbar foi feito usando uma “receita da era da proibição” favorecida pelo famoso mafioso Al Capone. Foi especialmente decepcionante, então, quando tudo isso acabou por ser falso: Templeton estava comprando uísque de centeio envelhecido da MGP, um fornecedor de bebidas espirituosas industriais baseado em Indiana, misturando-o com “formulação de sabor a álcool”, cortando-o com água, e depois rotulando-o “pequeno lote” em letras grandes pretas no rótulo.

“Sourcing,” as the practice is called, is not itself a sin in whiskey making. Algumas marcas praticam-no com grande efeito: rótulos amados como Willett Distillery, em Kentucky, construíram reputações sonoras para comprar suco de outras pessoas e ajustá-lo, seja através do envelhecimento ou mistura ou ambos. Mas ser menos do que verdadeiro sobre o abastecimento é blasfémia no mundo do uísque. Templeton Rye enfrentou três processos judiciais de ação coletiva, e como resultado, ele foi forçado a remover “pequeno lote” e “receita da era da proibição” de seus rótulos, bem como os compradores de reembolso três dólares por garrafa para até seis garrafas.

a história de Templeton é extrema, mas também é apenas uma nota de rodapé em um debate mais amplo sobre o que constitui um espírito de “ofício” em um momento em que essa designação é cada vez mais atraente para uma indústria de bebidas com mais de US $3 bilhões em vendas anuais. Seria de imaginar que, na sequência do escândalo, os fabricantes de whisky teriam apressado — se a definir uma definição de “whisky artesanal”-para auto-preservação, se nada mais. Em vez disso, passados cinco anos, ninguém parece estar de acordo com o que essas palavras significam ou devem significar. Para os destiladores e os da indústria de bebidas espirituosas, tem sido causa de frustração, divisão e desconfiança; para os consumidores, que estão inclinados a pagar um prémio por algo que eles pensam que é feito com cuidado extra, pode ser muito confuso, e, em seus piores casos, totalmente enganador.

“Você pode dizer que essas palavras significam coisas diferentes para pessoas diferentes, mas não tem a certeza do que significam e por que”, diz Chip Tate, o fundador e ex-chefe distiller no premiado Balcones de Destilação, que agora dirige a sua própria marca, a Tate & Co.

Thomas Mooney, presidente inaugural da American Craft Spirits Association (ACSA) e fundador da Westward Whiskey, compara o debate com “talking religion”.”

A ACSA tentou, em 2014, para definir uma espécie de definição de um “ofício de espírito”, limitando a votação associações de rótulos que respeitados certos limites de volume (de 750.000 prova de galões por ano) e restrições à propriedade, incluindo a assinatura de uma ética documento comprometendo-se a transparência. O problema veio quando, em uma tentativa de não sufocar o crescimento futuro, a associação estabeleceu os limites de produção tão elevados a ponto de ser efetivamente sem sentido.

“na sala naquele dia, quando decidimos que limiares de tamanho deveria ser, a decisão que fizemos foi: grande o suficiente para não Termos de subir o tecto de volume à medida que todos aumentavam”, diz Mooney. “Em retrospectiva, nós apontamos risavelmente alto.”

a ACSA não estava a tentar ser um órgão governamental, apenas queria criar uma organização para os pequenos (er) rapazes. Mas esse otimismo criou um enorme guarda-chuva sob o qual mesmo os maiores destiladores comerciais (ou seja, Jack Daniels, Beam-Suntory, Heaven Hill e Four Roses) podem reivindicar a designação de “ofício”. A maioria não desperdiça a oportunidade.Adam Harris, embaixador americano de Whiskey da Beam-Suntory, que possui Jim Beam, marca do fabricante e um punhado de marcas de whisky escocês e Japonês, incluindo Laphroaig e Yamazaki: “nós praticamos o ofício todos os dias com tudo o que fazemos.”

Conor O’Driscoll, head distiller of Heaven Hill: “At Heaven Hill Distillery you will often hear people say we were ‘craft’ before craft was cool.”

parte do enigma deriva do fato de que o termo carrega muito peso em outros círculos de alimentos e bebidas — especialmente cerveja.

“as linhas são muito duras entre cerveja artesanal e cerveja não artesanal”, diz James Montero, o Gerente Geral da linha de bebidas espirituosas em crescimento da cervejaria Dogfish Head. Mas o uísque não é como a cerveja, onde “pequeno” pode muitas vezes ser tratado como um sinônimo de “bom”, ou pelo menos “considerado”; ” mesmo os maiores destiladores de uísque estão entre os mais respeitados praticantes do mundo, constantemente lançando grandes produtos, em grande parte a preços acessíveis, incluindo as jóias ocasionais que ganham grandes prêmios.

as destilarias de média dimensão parecem estar em funcionamento a partir do termo. O Dogfish é um membro ativo da ACSA e se refere a si mesmo como uma “destilaria artesanal”, mas Montero evita o termo “ofício” para descrever seus espíritos (ele prefere outro termo inventado, “bondade feita de arranhão”, para descrever expressões de Dogfish). Michter’s, uma nova marca popular que tanto fontes e destila seu próprio uísque, da mesma forma não se chama artesanato. O fundador Joe Magliocco considera o termo vazio e quer que as pessoas se concentrem no processo específico de fabricação de uísque.

depois há os tipos pequenos, os que arredondam o fundo da definição da ACSA. Para alguns, ser um destilador de artesanato é sobre a liberdade de experimentar, de correr riscos que as grandes empresas não vão, e de trabalhar mãos-on com pequenos lotes.

“o que é essencial para ‘ofício’ tem a ver principalmente com um estado de Espírito”, diz Chip Tate. Em sua mente, isso significa uísque que é artisticamente e criativamente motivado, em vez de impulsionado por pesquisa de mercado ou estudos de consumo. “Qual é a diferença entre um pintor de Belas Artes e uma pessoa que faz um bom trabalho interior? Uma pessoa pergunta ao cliente o que quer, e depois pinta para agradá-los. O artista está fazendo a arte para si — e então, talvez, agrada ao cliente.”

existem, naturalmente, pequenos destiladores que poderiam lucrar com o uso do rótulo “craft”, mas não podem ser incomodados com todo o ruído. “Não estou preocupado com este negócio de ‘artesanato’, que se tornou em grande parte absurdo”, diz Jedd Haas, fundador e destilador da Atelier Vie de Nova Orleans; sua destilaria claramente cai sob a definição ACSA, mas ele diz que ele “punts” na etiqueta artesanato. “Só tento criar arte.”

e onde estão os consumidores em tudo isso? O público em geral que bebe uísque não sabe ou não se importa; Templeton, que agora destila seu próprio uísque, só cresceu mais depois de resolver seus processos judiciais, e em 2018 abriu uma destilaria de US $35 milhões completa com um museu. Enquanto isso, os entusiastas continuam a ser solicitados pela indústria para definir “craft whiskey” para si mesmos. Este é o punt da indústria no termo; é uma erosão tácita da definição de artesanato para fins de lucro a curto prazo.

em todo o país, o fantástico uísque (juntamente com coisas medíocres e pobres) está sendo feito por grandes e pequenos destiladores. Se “craft” está no rótulo é na maior parte discutível. Por enquanto, o termo pertence exatamente onde colocamos nossas garrafas vazias: no lixo.

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