Crusader AA Mk III, durante a batalha da Normandia em 1944

História do Crusader AA Mk III:

A chegada de um tanque de guerra no ano de 1942, em exércitos Aliados anéis o dobre de finados da Crusader tank, ainda amplamente utilizada por exércitos Britânicos, no início da Segunda Guerra Mundial, especialmente no Norte da África. Removido das linhas de frente, seu casco ainda permanece útil para os Aliados: engenheiros militares têm a missão de transformar alguns dos cruzados em um veículo antiaéreo.

a torre de armadura é modificada e o armamento principal do Cruzado Mk III (um QF 6 Pounder – 57 mm) é substituído. Várias versões são produzidas, que diferem de acordo com o armamento a bordo ou o posicionamento do aparelho de rádio. Assim, a versão Mk I inclui uma arma Bofors de 40 mm. As versões Mk II E Mk III têm duas armas gêmeas Oerlikon de 20 mm e A.303 (7.7 mm) Vickers K machine gun.
o objectivo deste veículo blindado é apoiar as unidades de combate ao ritmo das unidades mecanizadas e/ou estabelecer-se perto de um ponto-chave do solo, a fim de lutar contra os aviões inimigos, em particular os caças a baixa altitude.

o Cruzado AA Mk III (AA que significa “antiaéreo”) foi usado por unidades blindadas Britânicas durante a batalha da Normandia, bem como pela 1ª Divisão Blindada polonesa. Os ativos aéreos da Luftwaffe (Força Aérea Alemã) não sendo massivamente envolvidos, o papel destes veículos rastreados não foi decisivo na Normandia. Em agosto de 1944, no entanto, as forças polonesas engajadas na área de Falaise usaram armas dos Cruzados AA em terreno horizontal para destruir unidades terrestres.

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