O historiador ‘Cowboy Mike’ Searles

abaixo de seu chapéu preto e por trás de seu riso barulhento bate o coração de um historiador diligente. Michael N.” Cowboy Mike ” Searles passou uma carreira como professor, envolvendo estudantes da escola primária até a idade da faculdade antes de se aposentar como professor emérito da Augusta State University na Geórgia. O foco de suas aulas foi o oeste americano, especificamente a experiência de cowboys negros e soldados búfalos. Como escritor e editor Cowboy Mike continua a abordar ambos os assuntos. Ele escreveu um capítulo de Black Cowboys do Texas (2000) e com Bruce A. Glasrud editou Buffalo Soldiers no oeste: uma antologia de Black Soldiers (2007). Os dois também colaboraram no Black Cowboys no oeste americano: no Range, no palco, atrás do Badge (2016). Searles recentemente falou com Wild West sobre sua homenagem em curso.O que despertou o seu interesse em cowboys Negros?Sempre gostei de histórias sobre cowboys, e os programas de TV e filmes fascinavam-me. Enquanto via o Hopalong Cassidy e o Lash LaRue, nunca pensei que houvesse cowboys Negros. A minha primeira lembrança dos cowboys Negros veio quando encontrei o livro “os Cowboys negros”, de Philip Durham e Everett L. Jones. Enquanto eu não comecei minha pesquisa até muito mais tarde, o livro plantou uma semente. A ideia de haver cowboys Negros provocou algo dentro de mim. Mais tarde, fui apresentado a imagens de negros no Oeste, que eu costumava ensinar sobre a experiência negra a oeste do Mississippi. Também encontrei outros livros, como William Loren Katz’s The Black West, Kenneth Wiggins Porter’s the Negro on the American Frontier e W. Sherman Savage’s Blacks in the West.O que aprendeu sobre a influência deles no oeste?
a história dos cowboys Negros raramente foi contada, com algumas exceções notáveis, como Bill Pickett. No entanto, fora do Oeste poucos indivíduos tinham qualquer conhecimento de Bill ou qualquer outro cowboy. Quando entrevistei cowboys no oeste e continuei minha pesquisa, fiz uma descoberta: cowboys negros foram mencionados muitas vezes em termos heróicos por cowboys brancos com quem eles cavalgavam. Há um poema de Wallace McRae, intitulado “Ol’ Proc”, que narra a vida do cowboy negro Joseph H. Proctor. A última estrofe de seu tributo ao velho Proc reflete o impacto e anonimato dos cowboys Negros:

eu não podia esperar para conhecer, Sr. Proc,
cujos pares todos elogiaram suas maneiras com ações.Mas quando a sua mão calejada agarrou a minha, a surpresa atingiu-me em ondas.

aqueles velhos cowboys que não deram folga
consideraram que o Proc sem importância era negro,
e não valia a pena mencionar que os pais de Joe Proctor eram escravos.Como é que os negros do século XIX se tornaram cowboys?Homens Negros aventuraram-se para oeste como caçadores e montanhistas antes da era do cowboy. Alguns até migraram com os espanhóis do México. O maior influxo de negros para o campo de vacas veio como escravos e dominou o ofício de cowboying, que eles continuaram quando a escravidão terminou. Ser um cowboy não tinha o romance encontrado nos filmes ocidentais. Nem todos eram adequados para a vida de cowboy, então, uma vez que um homem parecia se adaptar ao estilo de vida, ele muitas vezes encontrou trabalho contínuo em Ranchos. O maior influxo de negros para o campo de vacas veio como escravos e dominou o ofício de cowboying, que eles continuaram quando a escravidão terminou.Quais são alguns mitos que dissipou sobre cowboys do século XIX?O maior mito é que todos os cowboys eram brancos. Enquanto a maioria dos cowboys eram brancos, havia ranchos em Oklahoma e no sudeste do Texas, onde os cowboys Negros representavam a maioria. Entrevistei uns cowboys negros que me disseram que nos seus ranchos só eram contratados cowboys negros, com excepção do capataz do rancho. Não me deparei com quaisquer mitos sobre cowboys negros, porque eles tendem a ser uma parte tão pequena da história, quando eles aparecem em tudo. Em algumas histórias, o gado sem marca de Samuel Maverick começou a proliferar devido a um escravo despreocupado e possivelmente preguiçoso.Que cowboys negros se destacam por si?É difícil não se identificar com Bill Pickett. Sua fascinante vida e Viagens, combinadas com seus feitos—feitos extraordinários—o separaram do resto. Nat Love também continuou a despertar o meu interesse. Ele é o único vaqueiro negro da época a escrever sua própria biografia, o que torna as suas palavras mais fascinantes. A história de sua vida está cheia de bombast, intriga e tidbits históricos.Como investigou o chefe Addison Jones?Quintard Taylor apontou – me para a Oxford University Press folks, que estavam à procura de investigadores para escrever biografias curtas para a sua biografia Nacional Americana . Quintard sugeriu que eu escrevesse sobre Black cowboy Nigger Add – o nome pelo qual ele foi identificado. Li A entrada sobre negros no Dicionário da biografia negra americana, de Rayford Logan. Vi manuscritos arquivados em várias partes do Texas. A descrição mais longa do Add veio de George W. Littlefield, de J. Evetts Haley: Texan. Add trabalhou no Rancho Littlefield no Texas, e muitas de suas façanhas são referenciadas no Livro Littlefield. No entanto, eu não tinha um sobrenome até que eu tropecei em uma publicação regional que deu seu nome completo: Addison Jones. Com o seu nome completo fiz uma pesquisa adicional e desenvolvi uma imagem mais completa do Add.Como se comparam os meios de subsistência dos cowboys negros e dos soldados de búfalo?
a vida de Cowboy engendrou ou refletiu um espírito independente. Um cowboy fez muito do seu trabalho sozinho ou com alguns companheiros. Um cowboy podia desistir e procurar emprego em um rancho diferente ou assumir uma linha de trabalho diferente. O trabalho de Cowboy, se você não fosse um membro permanente da equipe em um rancho, era transitório e esporádico. Tornar-se um soldado búfalo requer disciplina, vontade de receber ordens, trabalho monótono, alguma vez relações hostis com os habitantes da cidade, vivendo e trabalhando em habitats desagradáveis. Tenho a certeza que alguns cowboys fizeram a transição para buffalo soldier, mas suspeito que a maioria não ficou muito tempo.Qual foi a origem da sua personalidade “Cowboy Mike”?Uma vez que encontrei informações e imagens de cowboys Negros, pediram-me para visitar escolas e fazer uma apresentação sobre o Black West. Quando adquiri Caps, roupas ocidentais, esporas e botas de cowboy, precisava de um nome. O Cowboy Mike foi uma transição fácil. Quando comecei a usar roupas de cowboy, botas e chapéu, as pessoas começaram a chamar-me Cowboy Mike. Até tenho a minha moeda de madeira. WW

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