Seppie che indossano occhiali 3D dimostrano di percepire la profondità proprio come noi

Di Michael Le Page

Una seppia che indossa occhiali 3D

R. Feord

Le seppie che indossano occhiali 3D colpiscono con precisione un gambero virtuale che si muove su uno schermo. La scoperta mostra che le seppie stimano le distanze confrontando le immagini da ciascun occhio, proprio come facciamo noi.

Questo potrebbe sembrare ovvio all’inizio. Ma, a differenza di noi, le seppie mancano di occhi rivolti in avanti i cui campi visivi si sovrappongono per lo più. Invece, hanno occhi rivolti verso l’esterno che danno loro visione a 360 gradi, con solo 8 gradi di sovrapposizione tra gli occhi.

Possono muovere ogni occhio in modo indipendente, aumentando la sovrapposizione a 70 gradi quando si guarda qualcosa di fronte a loro. Tuttavia, ci vuole un sacco di potenza di elaborazione neurale per confrontare le immagini da due occhi anche quando gli occhi si muovono insieme come il nostro, dice Trevor Wardill presso l’Università del Minnesota. Dovrebbe essere ancora più difficile quando gli occhi si muovono separatamente.

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Altri animali con occhi che si muovono indipendentemente si affidano a meccanismi diversi per calcolare la distanza. Camaleonti capire da quanto l’obiettivo deve cambiare per mettere a fuoco un’immagine. Molti calamari si affidano a un trucco simile. Hanno un urto sulla loro retina che permette loro di rilevare quanto velocemente un’immagine va fuori fuoco. I polpi, nel frattempo, probabilmente non riescono a percepire la distanza.

Ma Wardill sospettava che le seppie usassero lo stesso metodo che facciamo noi, chiamato stereopsis. Per scoprirlo, lui e il suo collega Rachael Feord hanno incollato una striscia di velcro alle teste di 14 seppie europee (Sepia officinalis) in modo da poter attaccare rapidamente e facilmente gli occhiali 3D rosso-verdi.

Tre degli animali hanno sempre rimosso gli occhiali quando sono stati rimessi nel serbatoio, ma 11 li hanno tollerati. Wardill e Feord hanno effettuato una serie di test con queste seppie, misurando come si sono posizionati e dove hanno cercato di afferrare il gambero virtuale quando la sua posizione apparente è stata cambiata. I risultati mostrano che le seppie si basano sulla stereopsi.

Esattamente come le seppie calcolano la distanza non è chiaro, ma Wardill pensa che potrebbero farlo in un modo che richiede meno energia cerebrale rispetto al metodo utilizzato da mammiferi e uccelli. Sappiamo che le mantidi religiose hanno un modo intelligente per raggiungere questo obiettivo.

Invece di confrontare le immagini intere di ciascun occhio, le mantidi confrontano solo le parti che stanno cambiando. Ciò significa che possono solo percepire la distanza degli oggetti in movimento, ma lo fanno in modo più accurato rispetto agli umani.

Ciò che è chiaro è che la maggior parte dei cefalopodi, come seppie e polpi, mancano di visione dei colori, nonostante il loro colore della pelle spesso vivido e mutevole.

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