Från Seoul till Detroit: Techno mitt i Protest och pandemi

John R. Eperjesi beskriver förbindelserna mellan techno, COVID-19 och Black Lives Matter. Artikeln är till minne av Mike Huckaby

så vi gör musik. Vi gör musik om vem vi är och var vi kommer ifrån. – Jeff Mills

vi behöver morgondagens bilder; och vårt folk behöver dem mer än de flesta. – Samuel Delany

Techno musik är global musik. Varje stad runt om i världen, stor eller liten, har en techno scen, och det finns mer än ett fåtal landsbygden techno besättningar ute. Seouls livliga underjordiska teknokultur visades nyligen, bokstavligen, med online-streaminghändelsen” VFV Club ” (www.vfvclub.22 DJs från stadens tre underjordiska teknoklubbar, Vurt, Faust och Volnost, vilket gav människor som stämde in från hela världen lite välbehövlig maskinmusik för att hjälpa dem att komma igenom koronaviruspandemin, medan donationer hjälpte kämpande artister och platsägare att tjäna lite desperat behov av inkomst.

JE1 klubbledare

klubbledare: Yoojun (Vurt), Marcus L (Faust), Jungtak Moon (Volnost)

men medan techno nu är global, uppstod denna musik först i början av 1980-talet i lokala afroamerikanska samhällen i och runt Detroit, Michigan. Detroit är en övervägande svart postindustriell stad som fortfarande återhämtar sig från flygningen av välbetalda bilindustrijobb, först till de vita förorterna som börjar på 1950-talet och sedan utomlands. Befolkning och arbetsförlust, i kombination med rasistisk segregering och arbetsdiskriminering, har resulterat i rasiserade ojämlikhetsmönster där svarta människor upplever betydligt högre fattigdom och arbetslöshet. Ekonomisk ojämlikhet, i kombination med underfinansierade offentliga skolor, hälsa och andra sociala tjänster, har gjort städer som Detroit särskilt utsatta för COVID-19-pandemin.

och trots allt detta skapade afroamerikaner från Detroit en av de mest spännande och viktiga musikgenrerna som uppstod under de senaste 40 åren. En ny viral YouTube-video (ovan) visar en motley besättning av Black Lives Matter-demonstranter i Detroit som marscherar och sjunger genom gatorna medan techno slår blast från en stereo, som liknar det sätt som koreanska prodemokratiska protester aktiveras av sång, dans och slagverk av pungmul. En handgjord skylt förklarar, ” Techno är svart! Polisen är knäpp! Ravers 4 Ras Rättvisa!”Black Techno Matters är en lokal samhällsorganisation som arbetar för att påminna människor om att ”själva rötterna till techno planterades av svarta artister i Detroit”. Vilka är några av dessa artister?

historia

det finns en del debatt om vilka afroamerikanska artister från Detroit skapade den första techno-låten, ”Sharevari” med ett antal namn, eller ”gränder i ditt sinne” av Cybotron, som båda kom ut 1981. Titeln på den förra hänvisar till en exklusiv klädaffär och festklubb (stavad Charevari) och fångar de Eurofila fantasierna om rörlighet uppåt och iögonfallande konsumtion – fint vin, Vogue, Porsche – som kännetecknade den afroamerikanska gymnasiet i slutet av 1970-talet och början av 1980-talet Detroit. Den senare tar dystopiska troper av science fiction, paranoia och regeringen mind control, och släpper loss dem på dansgolvet.

i motsats till Motown, pop soul music institution som växte upp i Detroit och lämnade ett kulturellt tomrum i staden när den avgick till Los Angeles 1972, erbjöd dessa två låtar en ny stil av post-soul elektronisk musik som hämtade inspiration från robotpopen från Kraftwerk, den synthesizer-drivna Eurodisco av Giorgio Moroder och den futuristiska funk av hometown heroes Parliament-Funkadelic.

även 1981 började ett DJ-kollektiv, Deep Space Soundworks, spela en eklektisk blandning av dansskivor på fester runt Detroit. Tre medlemmar av detta kollektiv, Juan Atkins, Derrick May och Kevin Saunderson, är rutinmässigt vördade som grundarna av Detroit techno, ofta kallad ”Belleville Three”, en hänvisning till gymnasiet utanför Detroit där de träffades. Men någon berättelse om ursprunget till Detroit techno som utesluter Eddie Fowlkes, som också var medlem i Deep Space Soundworks tillsammans med Art Payne och Keith Martin, är ofullständig.

Juan Atkins hade redan producerat elektronisk musik som medlem i Cybotron, tillsammans med Vietnamkrigsveteranen Richard ”Rik” Davis. Atkins bestämde sig för att gå solo och döpte om sig till Modell 500 och skapade snabbt sin första solo-hit, ”No UFOs” (1983). Detta spår var en hit på dansgolv både i Detroit och i Chicago, där en ny genre av dansmusik, acid house, också inkuberade. Efter att ha fått uppmärksamhet i Chicago började den elektroniska musiken som producerades av Atkins, May, Saunderson och Fowlkes resa över Atlanten för att dansa golv i Storbritannien och Europa. Fowlkes ”Goodbye Kiss” (1986), mays euforiska ”Strings of Life” (1987) och Saundersons själfulla hits ”Big Fun” och ”Good Life” (1988) blev alla hymner i den nya rave-kulturen som började dyka upp över Atlanten under slutet av 1980-talet.

inspirerad av den enorma populariteten hos musiken som kommer ut ur Motor City, skulle en sammanställning för 10 skivor i Storbritannien ursprungligen kallas The New House Sound of Detroit, men när Juan Atkins levererade sitt bidrag, ”Techno Music”, ändrades titeln på samlingen till techno! Det nya Dansljudet Från Detroit (1988). För musikkritiker bidrog detta nya dansljud till en äldre tradition av Afrofuturism som kopplade Detroit techno till fri jazzutforskningar av John Coltrane och Sun Ra, till rymdrocken av Jimi Hendrix, till svarta science fiction-författare som Samuel Delany och Octavia Butler, och till filmer som John Sayles bror från en annan Planet (1984). På frågan om varför svart science fiction, och i förlängningen Afrofuturism, är viktigt, förklarar Samuel Delany, ” vi behöver morgondagens bilder; och vårt folk behöver dem mer än de flesta.”

Underground Resistance

ofta beskrivs som Public Enemy of techno, The Underground Resistance music collective and record label startades av Jeff Mills, Mike Banks och Robert Hood i slutet av 1980-talet. Underground Resistance ville att artister skulle ha fullständigt konstnärligt oberoende och skyddas från utnyttjande av skivbolag, och deras musik är omfattande, inklusive allt från de gritty dystopiska looparna i Revolution for Change (1992), till den jazzy yttre rymdutopianismen i Galaxy 2 Galaxy (1992).

 JE3 Underground Resistance Logo

Techno DJs, producenter och fans runt om i världen är inspirerade av militansen och äktheten av underjordiskt motstånd, och UR-symbolen har blivit rebel chic, en Che Guevara för techno-huvuden. UR: s militanta stil har kopplats till Black Panthers, en förening bekräftad av Jeff Mills i en intervju 2006:

Alla svarta män du ser i Amerika idag är det direkta resultatet av dessa åtgärder: alla friheter vi har, liksom begränsningarna, hänvisar tillbaka till regeringen och Black Panthers på 70-talet . . . Så vi gör musik. Vi gör musik om vem vi är och var vi kommer ifrån. – (Daily Yomiuri)

titeln på Riot EP (UR 1991) hänvisar till 1967 Detroit Uprising, även känd som Detroit Rebellion eller 12th Street Riot, när historierna om rasism och ekonomisk ojämlikhet bröt ut i sammandrabbningar mellan svarta samhällen och polisen som varade i fem dagar. Ideologiska konflikter om namnet på denna händelse, oavsett om det var ett uppror, Ett uppror eller ett upplopp, är något som folket i Jeju och Gwangju definitivt kan relatera till. Med Black Lives Matter-protester som dyker upp över hela USA är Riot EP återigen i kraftig rotation.

JE4

Mike Banks visas ofta offentligt med en mask, liksom ur artist DJ Stingray. Masken är en symbol för motstånd mot främjandet av egoism och narcissism i kommersiell dansmusikkultur och hänvisar visuellt till den mexikanska upproret och före detta Zapatista och indiska motståndsledaren, Subcomandante Marcos. Mike Banks har två arv av förtryck och motstånd i sin familjebakgrund, eftersom hans mor är Blackfoot Indian och hans far är svart, en biografisk detalj som kan höras i en sång som ”Ghostdancer” (1995), som hänvisar till en motståndsrörelse som först utövades av Nevada Northern Pauite indianer 1889 och snabbt sprids över västra USA. Underjordiskt motstånd visar att du kan vara antirasistisk och antiimperialistisk och fortfarande rocka ett dansgolv.

protester och pandemi

den 24 April 2020 förlorade Detroit techno-samhället en av sina mest älskade figurer, DJ, producent och lärare, Mike Huckaby, till komplikationer till följd av en stroke och COVID-19. Han var bara 54 år gammal. Pandemin har förstört afroamerikanska samhällen runt om i USA. Svarta människor står för 13% av den amerikanska befolkningen, men 24% av COVID-19 dödsfall, nästan dubbelt så stor som deras andel av befolkningen.

medan afroamerikanska samhällen kämpar för att överleva detta nya virus, har en mycket gammal sjukdom, polisens utomrättsliga mord på svarta människor, återigen dykt upp, den här gången i form av en 8 minut och 46 sekunders video av Minneapolis Polis Derek Chauvin metodiskt kväver livet ur George Floyd, övertygad om att han lugnt kan avrätta en svart man offentligt och inte straffas. Mordet på Mr Floyd har utlöst en av de största proteströrelserna i USA: s historia, ledd av rörelsen Black Lives Matter.

 tusentals människor samlas för en fredlig demonstration till stöd för George Floyd och Regis Korchinski-Paquet och protesterar mot rasism, orättvisa och polisbrutalitet, i Vancouver, söndagen den 31 maj 2020. (Darryl Dyck / den kanadensiska pressen via AP)

med historiska Black Lives Matter-demonstrationer som samlas i gator och parker över hela USA och runt om i världen, bör människor som bryr sig om techno-musik, vare sig hemma eller på klubben, som kritiker eller dansare, som producent eller DJ, ta lite tid att förstå både denna rörelse för att avsluta systemisk rasism och denna historia av techno, eftersom det är allt kopplat. Rötterna till techno planterades av svarta artister i Detroit, men dessa artister har ofta varit aggressivt utopiska i arbetet med att föreställa sig ras och ekonomiskt jämlika framtider.

Från Detroit till Seoul

lokala musikscener spelar också roll. Underjordisk, oberoende, icke-kommersiell musik, från folk till techno, och från jazz till hus, är hjärtat i varje samhälle. Människor går ofta till underjordiska dansmusikklubbar för att undkomma sin vardag under en kort tid. Som den själfulla disco-gruppen Sparque sjöng i sin 1981-hit för West End Records, ” Let ’s go Dancin’:”

att arbeta hårt är bara inte bra

gör något annat om vi bara kunde

den enda chansen vi får komma till liv är efter våra nio till fem.

som Ernst Bloch lärde oss är flyktfantasier allvarliga affärer, eftersom de ofta innehåller utopiska drömmar om en bättre framtid. Men medan vissa människor går till klubbar för att fly från jobbet, för andra är klubben en arbetsplats. Från musiker och DJs som ofta lever spelning till spelning, till ljud – och ljusingenjörer, städpersonal, dörrfolk, säkerhet, barpersonal, Chefer, inrednings – och grafiska designers, promotorer, går en enorm mängd arbete-fysiskt, emotionellt, konstnärligt-in i en klubbs funktion.

JE5

DJ Stingray på Contra i Seoul. Foto: John Eperjesi

med klubbar i Seoul och andra städer runt om i världen stängda på grund av COVID-19-krisen, gör platsägare som har ägnat sina liv och fickböcker till sin passion för underjordisk musik verkligen ont. Men det finns några tecken på hopp. Tidigare denna månad tillkännagav den tyska regeringen 12-månaders ”Restart Culture” – finansieringsinitiativ som kommer att ge den koronaviruspåverkade kreativa sektorn som helhet 1 miljard i stöd till 1 miljard. $56m av den totala kommer att gå till gräsrotsställen. Förhoppningsvis den sydkoreanska regeringen, som har visat anmärkningsvärd medkänsla och ledarskap under denna svåra tid, kommer att hitta ett sätt att ägna några resurser mot att hålla hjärtat av den lokala, underjordiska musikscenen slå.

Mike H

i. m. Mike Huckaby, Detroit techno legend

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.