Historikern ’Cowboy Mike’ Searles

under hans svarta hatt och bakom hans högljudda skratt slår hjärtat av en flitig historiker. Michael N.” Cowboy Mike ” Searles tillbringade en karriär som lärare och engagerade studenter från grundskolan genom högskolans ålder innan de gick i pension som professor emeritus från Augusta State University i Georgien. Fokus för hans klasser var den amerikanska västern, särskilt upplevelsen av svarta cowboys och buffelsoldater. Som författare och redaktör fortsätter Cowboy Mike att ta itu med båda ämnena. Han skrev ett kapitel i Black Cowboys of Texas (2000) och med Bruce A. Glasrud redigerade Buffalo Soldiers in the West: A Black Soldiers Anthology (2007). De två samarbetade också om Svarta Cowboys i det amerikanska västern: på området, på scenen, bakom märket (2016). Searles talade nyligen med vilda västern om hans pågående hyllning.

vad väckte ditt intresse för svarta cowboys?
jag gillade alltid historier om cowboys, och TV-programmen och filmerna fascinerade mig. När jag såg Hopalong Cassidy och Lash LaRue trodde jag aldrig att det fanns svarta cowboys. Mitt första minne av svarta cowboys kom när jag stötte på boken Negro Cowboys, av Philip Durham och Everett L. Jones. Medan jag inte började min forskning förrän mycket senare planterade boken ett frö. Tanken att det fanns svarta cowboys utlöste något inuti mig. Senare introducerades jag för bilder av svarta i väst, som jag brukade lära mig om den svarta upplevelsen väster om Mississippi. Jag kom också över andra böcker, som William Loren Katz ’s The Black West, Kenneth Wiggins Porter’ s The Negro on the American Frontier och W. Sherman Savage ’ s Blacks in the West.

Vad lärde du dig om deras inflytande i väst?
historien om svarta cowboys berättades sällan, med några anmärkningsvärda undantag, som Bill Pickett. Men utanför Väst hade få individer någon kunskap om Bill eller någon annan cowboy. När jag intervjuade cowboys i väst och fortsatte min forskning, jag gjorde en upptäckt: svarta cowboys nämndes ofta i heroiska termer av vita cowboys de cyklade med. Det finns en dikt av Wallace McRae, med titeln” Ol’ Proc”, som berättar om den svarta cowboyen Joseph H. Proctors liv. Den sista stanzaen av hans hyllning till Ol ’ Proc återspeglar Black cowboys inverkan och anonymitet:

jag kunde inte vänta med att träffas, Proc,
vars kamrater alla berömde sina vägar med lager.
men när hans calloused hand grep min, slog överraskning mig i vågor.

de gamla cowboysna som inte skar någon slack
ansåg att det var obetydligt Proc var svart,
och var inte värt att nämna att Joe Proctors folk var slavar.

hur kom svarta män i 19th century att bli cowboys?
svarta män vågade västerut som jägare och bergsmän före cowboyens era. Vissa migrerade till och med med spanska från Mexiko. Den största tillströmningen av svarta till Ko land kom som slavar och behärskar hantverk cowboying, som de fortsatte när slaveriet slutade. Att vara en cowboy saknade romantiken som finns i västerländska filmer. Inte alla var anpassade till cowboylivet, så när en man tycktes anpassa sig till livsstilen fann han ofta kontinuerligt arbete på rancher. Den största tillströmningen av svarta till Ko land kom som slavar och behärskar hantverk cowboying, som de fortsatte när slaveriet slutade.

Vad är några myter du har skingrat om 19th century cowboys?
den största myten är att alla cowboys var vita. Medan majoriteten av cowboys var vita fanns det Rancher i Oklahoma och sydöstra Texas där svarta cowboys representerade en majoritet. Jag intervjuade några gamla svarta cowboys som berättade för mig att på sina Rancher anställdes bara svarta cowboys, med undantag för ranchföraren. Jag stötte inte på några myter om svarta cowboys, eftersom de tenderar att vara en så liten del av historien, när de dyker upp alls. I vissa berättelser Samuel Mavericks obrandade nötkreatur började sprida sig på grund av en orolig och eventuellt Lat Slav.

vilka svarta cowboys sticker ut för dig?
det är svårt att inte identifiera sig med Bill Pickett. Hans fascinerande liv och resor, i kombination med hans prestationer—extraordinära prestationer—skiljer honom från resten. Nat Love har också fortsatt att väcka mitt intresse. Han är den enda svarta cowboyen i perioden som skriver sin egen biografi, vilket gör hans ord mer fascinerande. Historien om hans liv är fylld av bombast, intriger och historiska godbitar.

Hur gjorde du forskning range boss Addison Jones?
Quintard Taylor pekade mig på Oxford University Press folks, som letade efter forskare att skriva korta biografier för sin amerikanska nationella biografi . Quintard föreslog att jag skulle skriva om black cowboy Nigger Add-namnet som han identifierades med. Jag läste posten på Nigger Add i Dictionary of American Negro Biografi, av Rayford Logan. Jag tittade på arkiverade manuskript i olika delar av Texas. Den längsta beskrivningen av Add kom från J. Evetts Haleys George W. Littlefield: Texan. Add arbetade på Littlefield Ranch i Texas, och många av hans bedrifter refereras i Littlefield bok. Men jag hade inte ett efternamn förrän jag snubblat på en regional publikation som gav sitt fulla namn: Addison Jones. Med hans fullständiga namn gjorde jag ytterligare forskning och utvecklade en fylligare bild av Add.

hur jämför försörjningen för svarta cowboys och buffelsoldater?
Cowboylivet skapade eller återspeglade en oberoende Ande. En cowboy gjorde mycket av sitt arbete ensam eller med några kamrater. En cowboy kunde sluta och söka arbete på en annan ranch eller ta upp en annan typ av arbete. Cowboy arbete, om du inte var en permanent medlem av Personalen på en ranch, var övergående och sporadisk. Att bli en buffelsoldat krävde disciplin, en vilja att ta order, monotont arbete, någon gång fientliga relationer med stadsbor, som bor och arbetar i obehagliga livsmiljöer. Jag är säker på att vissa cowboys gjorde övergången till buffalo soldier, men jag misstänker att de flesta inte stanna länge.

vad var ursprunget till din” Cowboy Mike ” persona?
när jag hittade information och bilder av svarta cowboys, blev jag ombedd att besöka skolor och göra presentation på black West. När jag förvärvade käkar, västerländska kläder, sporrar och cowboystövlar, jag behövde ett namn. Cowboy Mike var en enkel övergång. När jag började bära vanliga cowboykläder, stövlar och hatt, folk började kalla mig Cowboy Mike. Jag har även min egen Trä nickel. WW

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.