jag arbetade med en content mill: här är vad jag lärde mig

i December 2015 gjorde jag det otänkbara.

jag var i min andra månad frilansande heltid och jag bodde i London, som, jag kan bekräfta, är så dyrt som de säger att det är. Mina besparingar försvann alldeles för snabbt för min smak. Och medan jag hade arbete som kom in, var det inte tillräckligt att betala mina räkningar.

så jag bestämde mig för att gå med i en innehållsbruk.

Planen: av missriktade förhoppningar, iver och naivitet

Innehållsbruk är lite som Marmite i frilansvärlden. Du är benägen att hitta massor av artiklar online som säger att du ska hålla dig borta till varje pris, och massor av andra som säger att de inte är så dåliga om du vet hur du får dem att fungera för dig.

OK så kanske de är mer som att leva med Tinnitus som Marmite. Men jag är säker på att du fångar min drift.

hur som helst.

personligen var jag på staketet när jag bestämde mig för att gå med. Jag visste att de betalade dåligt. Så mycket var uppenbart. Men, någonsin optimisten, jag trodde att jag kunde få det att fungera. Så jag gjorde lite forskning och valde en som hade bättre än genomsnittliga betyg och betala (Jag använder ”bättre” mycket liberalt här).

sedan formulerade jag en plan.

detta var ganska enkelt. Jag skulle ta på 15 till 20 artiklar i veckan. Vid 20 20 en pop (otroligt att tro att detta var faktiskt bättre än vad många andra fabriker betalade vid den tiden), skulle arbetet netto mig 400 400 i veckan, eller om 1600 1 600 i månaden. Inte för illa.

under tiden skulle jag fortsätta pitching för att hitta bättre kunder, med hjälp av de bästa artiklarna jag gjorde för bruket som portföljstycken (jag hade läst någonstans att detta var möjligt och att du i vissa fall till och med fick bylines).

innan jag visste det, skulle jag vara av bruket, skriva för stora kunder och rulla i den.

lätt, peasy. Eller hur?

Tja, det tar inte ett geni för att se varför min plan var dömd från början.

men låt oss dissekera det.

problemet, som jag nu vet, är att min plan baserades på felaktiga lokaler. Nämligen:

  • jag föll för den gamla kastanjen ” vi skickar mycket arbete på din väg.”Så jag trodde att jag omedelbart skulle fylla min pipeline med en stadig ström av arbete.
  • med tanke på vad de betalade förväntade jag mig att arbetet skulle vara ganska enkelt att slutföra.
  • jag trodde att jag skulle ha tid att planera min Vecka och schemalägga arbetet så att jag också kunde pitch och serva mina andra kunder.
  • jag antog att jag skulle kunna använda åtminstone en del av arbetet i min portfölj

Spoiler alert: jag hade fel på alla punkter.

jag kunde skylla detta på bruket och säga att de vilseledda mig. Och det här skulle inte vara långt borta. De flesta mills dra dig in med löftet om ’massor av arbete’ och ’möjligheter till självutveckling,’ bara för verkligheten att slå dig upp huvudet när det är för sent.

men låt oss vara ärliga. Jag var en 33-årig, förmodligen mogen vuxen. Jag borde ha vetat bättre. Så, i efterhand, jag skyller detta på iver, oerfarenhet och att högen av räkningar jag var tvungen att betala.

rekryteras

ansökningsprocessen var ganska enkel. Jag fyllde ett onlineformulär med mitt namn, e-post och en länk till min hemsida, och det var det.

de kom i kontakt en vecka senare. De var trevliga att ta itu med och bad mig skriva ett teststycke som de skulle betala mig för även om jag inte accepterades. Stycket var enkelt, och jag slog ut det på ungefär två timmar. De älskade det, betalade mig snabbt och skickade mig ett serviceavtal för att underteckna.

hittills så bra. Allt gick enligt planen.

Crunch tid

med onboarding alla kvadrat bort, det var dags att rulla min pyjamas ärmar och komma till jobbet. Tyvärr var det här min plan började smula som korthuset det var.

för det första var min pipeline inte omedelbart fylld med arbete. Det var mer som en mycket långsam trickle.

naturligtvis är detta inte särskilt chockerande. Med de flesta kunder jag jobbar med börjar vi långsamt testa vattnet och fortsätter bara till större projekt när vi båda är bekväma att det passar bra. Ändå blev jag ganska förvånad över hur lång tid det tog att bygga fart.

jag varade sex veckor på bruket (ja en annan spoiler jag vet. Men jag slår vad om att du redan visste att det inte skulle sluta bra, eller hur?). Men, på min topp, jag fick bara tre stycken i veckan, vilket innebär att jag fick betalt en totalsumma på 60 i veckan för mina ansträngningar.

som det hände, detta var en välsignelse i förklädnad.

allt arbete och mer arbete

arbete skulle tilldelas varje torsdagskväll. Med en söndag deadline.

så det var min helg sorterad.

allt arbete var också spökskrivet, vilket betalade till mina förhoppningar om att få några portföljstycken. För att vara rättvis var det möjligt att få bylines. Det hände precis så att jag tilldelades projekt kunder ville ghostwritten. Kalla det tur i dragningen.

men mer till den punkten är det ingen överdrift att säga att jag grovt underskattade mängden arbete som är inblandat.

de flesta artiklar jag blev ombedd att skriva var för en B2B-publik. Och även om de involverade ämnen som jag var bekant med (de bad mig välja ämnen som jag var bekväm att ta itu med innan jag började), var jag fortfarande tvungen att lägga in arbetet. Och med det menar jag att göra forskningen, absorbera begreppen och sedan skriva.

jag antog också felaktigt att alla artiklar hade en 500-ordsgräns. Men deras instruktioner för varje artikel var att det måste vara ”så länge som nödvändigt.”

detta gjorde naturligtvis perfekt mening. Jag har alltid trott att ditt typiska 500-ords inlägg är ytligt och inte tillför mycket värde. Och när du skriver för en B2B-publik kan du inte komma undan med ytlighet. Du måste dyka djupt och visa att du känner till dina saker.

men låt oss inte glömma sammanhanget.

vi pratar om en solid 8 timmar eller mer arbete för att leverera en kvalitet Bit. Det är en mycket snabb vändning (tre dagar, varav två är lördag och söndag, och du har ytterligare 2 stycken med samma tidsfrist att göra).

och du får betalt 20 för dina ansträngningar.

du gör matten.

precis när jag trodde att jag var ute, drar de mig tillbaka i

jobbet slutade inte när du slutade skriva stycket. Du var också ansvarig för att köpa royaltyfria bilder för att gå med artikeln.

och du var tvungen att skicka in varje bit för redigering.

naturligtvis, när du är copywriter, blir redigerad ett faktum i livet. Jag blev aldrig ombedd att göra någon större operation. Som sagt, jag fick ofta passiva aggressiva anteckningar. Saker som ” det var OK, men du hade ett skrivfel.”eller de fruktade ”börja inte meningar med och” typkommentarer.

detta kommer att verka som ett mindre klagomål. Jag har fått höra mycket värre under min karriär.

men än en gång handlar det om sammanhanget.

du bör aldrig ta ändra förfrågningar personligen. Men när du just har gett upp 8 + timmar av din helg för 20 i 20, och det enda de har att säga till dig är att du hade en felstavning i en 1500+ ordbit, så är det lättare sagt än gjort.

reflektioner och lärdomar

så, ångrar jag det? Skulle jag göra det igen? Skulle jag rekommendera det?

nej, nej och nej.

det har sagts tidigare, och jag kan bekräfta det. I slutet av dagen gynnar innehållsbruk bara sig själva. Inte kunder. Inte du.

enkelt uttryckt, innehållsbruk bidrar bara inte till att leverera bra arbete. När du står inför komplicerat ämne, en snabb vändning och låg lön måste du klippa hörn. Det är oundvikligt. Annars skulle det vara omöjligt att leverera en, än mindre flera bitar i tid (om du inte arbetade non-stop 24/7).

detta betyder:

  • mindre tid att göra forskning
  • mindre tid att absorbera begreppen
  • mindre ansträngning för att få kopian precis rätt

det är uppenbart att klienten inte kommer att dra nytta av eller få mest valuta för pengarna med detta tillvägagångssätt. De kommer bara att få sub-par kopia från en överarbetad och harried copywriter.

och att arbeta för en innehållsbruk gynnar dig verkligen inte.

Visst, du får arbete utan att göra någon marknadsföring. Och du kan till och med få några bitar du kan lägga i din portfölj.

men är det värt stressen?

i slutändan vill vi alla göra arbete vi kan vara stolta över. Arbete som verkligen hjälper våra kunder att nå sina mål. För att göra detta behöver vi de rätta förutsättningarna. En solid kort. Dags att göra ordentlig forskning. Dags att tänka och skapa kopian. Och, ja, rättvis lön för våra ansträngningar.

lita på mig. Content mills är inte där du hittar det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.