jag har ingen aning om hur man känner Kroatien

du behöver inte titta på Kroatien för mycket lång tid att komma med en ganska bra gissning om vilken av sina spelare kysste en fotograf 10 minuter före slutet av extra tid under en VM semifinal.

annons

det var en av de mest bekräftande, mest mänskliga berättelser att komma ut ur en av världens främsta generatorer av bekräftande mänskliga berättelser: Mario Mandzukic, målskytt för extratidsmålet att ge Kroatien sin 2-1-ledning över England, går till sidlinjen för att fira framför publiken. Han mobbas av sina lagkamrater, och den kombinerade kraften i deras ankomst driver honom till en scrum av fotografer, där han och några av ersättarna landar mer eller mindre ovanpå AFP-fotografen Yuri Cortez.

Cortez, som är en fulländad professionell, fortsatte att skjuta. Den speciella kombinationen av jubel och oro och vantro som skrivs över Mandzukics ansikte gör att ögonblicket känns otroligt intimt, kanske för att det är ungefär samma blandning som du skulle få se någon hålla sitt barn för första gången.

det var som om, bara för en minut, den verkliga världen inkräktat på den hermetiskt tillslutna miljön i en global idrottstävling, motbevisa alla coach-speak clich auskis om hur det enda som betyder något är vad som händer inom de fyra linjerna i den stora gröna rektangeln. Det var vackert. De kroatiska spelarna drog Cortez till fötterna. Ivan Rakitic kontrollerade att han hade det bra. Och mitt bak Domagoj Vida, all kindben och blond hästsvans, vred praktiskt taget Cortez nacke när han vände fotografen tillbaka mot sig själv så att han kunde plantera en stor våt direkt på Cortez panna.

annons

på en trupp full av killar som leker med sina känslor på ärmarna och chips på axlarna, Vida bär de största, skinnigaste epauletterna av alla. Hans vinklade ansikte verkar sträckt i en permanent skrikande grimas. Han ser ut och spelar som en professionell brottare hoppas någon väljer honom för ett skott på titeln. Vida, Kroatiens anarkiska wild card, verkar ständigt medveten om att han inte ska vara här men är fast besluten att stanna på resan så länge det går.

Vida missade nästan semifinalen när ett par videor dök upp av honom i omklädningsrummet efter Kroatiens kvartsfinal seger mot Ryssland. I dessa filmer, han kunde höras säga både ”Belgrad bränna” och ”ära till Ukraina,” den senare en fras i samband med grupper som kämpar ryskstödda separatister i östra Ukraina som, per BBC, ” har blivit starkt förknippad med kritiker av Kremls politik.”FIFA är vanligtvis så” hålla sig till sport ” att det kan få NFL att se ut som ACLU, men det bestämde sig mot ett förbud i det här fallet, möjligen för att insatserna var så höga.

Vida, som många människor på väg att komma i trubbel för något de har sagt, hävdade att det var ett skämt, men han hade sannolikt inte plockat upp frasen i förbigående. Han tillbringade fem år av sin karriär på Dynamo Kiev i Ukraina och flyttade dit 2013, ett år före annekteringen av Krim. Han flyttade i januari till den turkiska makten Besiktas, där han rödkortades 16 minuter in i sin första Champions League-match med klubben.

annons

vilket är en annan anledning till att Vida vet att han har tur att vara här. Hans motsatta siffror i det franska försvaret söndag kommer att vara Rapha Bisexl Varane och Samuel Umtiti, som spelar för Real Madrid och Barcelona. Vida var inte ens nödvändigtvis kommer att börja i mitten tillbaka under VM; veteran Vedran Corluka fick nicka i mitten bredvid Dejan Lovren i var och en av Kroatiens två uppvärmning Vänskapsmatcher.

Lovren är knappast en säker sak heller. Även om han spelar på en högre nivå än Vida i Liverpool, har han tappat sin startplats och vunnit den flera gånger under sina fyra säsonger där. Han kan både matchbesparande spel och hemska misstag, ibland i samma spel. I oktober förra året avslöjade Harry Kane Lovren så illa i ett Premier League-spel som kroatiska ersattes efter bara en halvtimme. Onsdagens semifinal, där Kane misslyckades med att göra mål, gav ett mått på rättfärdighet och ledde Lovren att hävda att han är ”en av de bästa försvararna i världen.”Världen ber att skilja sig. Sanningen är Lovren var typ av tur att göra det till slutet av England spelet, som han mycket väl kunde ha bokats för mer än en av de fouls han begått.

Lovren har också uppvaktat kontroverser med sina fester efter spel. Ett klipp publicerades efter Kroatiens seger över Argentina av honom som sjöng” Bojna Cavoglave ” i omklädningsrummet, en anti-Serbisk sång med en sång som gynnas av andra världskrigets Kroatiens pro–nazistiska rörelse-En sång som nu antas av vissa på Kroatiens nuvarande längst till höger. Medan Lovrens video inte innehöll den del av låten som innehåller den sången, fick 2013 försvarare Josip Simunic ett 10-spel internationellt förbud för att fira Kroatiens kvalifikation för VM av ledande fans i sången.

annons

Fotboll och politik har korsats i Kroatien sedan dess kamp för självständighet från Jugoslavien. Som vi redan har sett vid detta VM, återvänder Balkankonflikten och dess fiendskap fortfarande till idag. Schweiz Granit Xhaka och Xherdan Shaqiri, båda Kosovar albanska härkomst, fick böter för att göra handgester i samband med albanska nationalister efter att de gjorde mål mot Serbien i gruppspelet. Kroatien har varit bra på fotboll sedan det blev en självständig nation-det gjorde semifinalen i det första VM som det kunde komma in i 1998 och förlorade mot Frankrike i semifinalen—och som sådan har det varit ett populärt fordon för grupper som vill projicera styrka. Och, som många andra platser, den omfamningen av sport av politiska element har inte alltid varit vacker.

Kroatiens nästa match mot England, dess första hemmamatch i den nya UEFA Nations League, kommer att spelas i en tom stadion som en del av ett straff som den fick för en uppenbar hakkors scuffed in i fältet under en kval mot Italien för 2016 EM. Det spelet spelades också bakom stängda dörrar på grund av ett stadionförbud som mottogs för fansens rasistiska chanting.

att försöka lösa upp den täta webben av historiska, kulturella och sociopolitiska trådar som sammanflätas i det kroatiska laget och dess anhängare är omöjligt. Vilka delar av deras delade bakgrunder gav de kroatiska spelarna den mentala styrkan att begrava sina straff mot Danmark och Ryssland, och vilket ledde till att sång av krigssånger hänvisade till fascismen i omklädningsrummet efter en tidigare seger? Även när vi fördömer dessa krigslåtar måste det sägas att mycket av Kroatiens underdog-överklagande härrör från hur dess spelare har övervunnit krigets störningar. Luka Modric övade berömt på parkeringsplatsen på hotellet som han och hans familj bodde i efter att de tvingades ut ur sitt hem. Lovren och hans familj flydde kriget i dagens Bosnien Och Hercegovina, flyttar till Tyskland när Lovren var 3 år gammal.

så, vilken Vida är mer representativ: den som överflödar glädje och konstighet att han kysste Cortez på huvudet under ett spel, eller den som bifogade ”Belgrad burn” på den post-Rysslands segervideo? Hur rotar du som neutral fan mot en nation på 4 miljoner människor som är mindre än tre decennier gamla och som försöker vinna sitt första VM? Hur rotar du för spelare och fans som har uppträtt på sätt som är så moraliskt motbjudande, särskilt när det är en liten grupp spelare och ett begränsat antal fans? Dessa frågor är svåra. Det är därför FIFA vill att alla ska ignorera politik och bara fokusera på fotbollen så mycket som möjligt på klockan.

annons

om du är orolig för tanken på att dessa killar firar med en VM på söndag, kan du ta tröst i det faktum att Frankrike är gynnat. På papper, Vida och Lovren har inte r exporsum exports av en VM–vinnande försvar, men hittills har de gjort precis tillräckligt för att undvika att kosta sitt lag. De är inte den enda underdog central-defense parning för att göra det så långt. Nederländerna kom till finalen 2010 och startade den oheralded John Heitinga och Joris Mathijsen, som kom till stor del för att de hade den obegränsade energin från Dirk Kuyt, Mark van Bommels dastardly wiles och kung fu stylings av Nigel de Jong skyddar dem på mittfältet.

som den nederländska truppen har Kroatien spelat bra lagförsvar snarare än att be Vida och Lovren att sortera ut sig själva. Mittfältstjärnorna Rakitic och Luka Modric är imponerande ihärdiga med tanke på att de är mycket bättre kända för sina offensiva bidrag. Winger Ante Rebic leder faktiskt turneringen i fel som begås per spel, vilket talar om hans engagemang för att vinna bollen tillbaka.

det franska brottet har mer eldkraft än någon annan Kroatien har mött hittills, även om den franska tränaren Didier Deschamps ibland verkar ovillig att använda den. Facing ner Kylian Mbapp Bisexual, Antoine Griezmann, och Paul Pogba kommer att kräva Vida och Lovren att hålla sina ofiltrerade känslor i schack under hela finalen. Vi får se söndag om de kan dra av det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.