Kan du ifrågasätta jungfrufödseln och fortfarande vara kristen?

det är en tuff försäljning: en ung, ogift tonåring blir gravid, men fadern är inte en man utan Gud själv. Och flickan är en jungfru – och (vissa tror) förblir en även efter att hon levererar en bandande pojke.

det är historien om jungfrufödseln, en av de centrala principerna för tro för världens 2 miljarder kristna. Historien omfamnas av varje gren av kristendomen, från östlig ortodoxi till Mormonism, katolik och Protestant.

och ändå säger många teologer, pastorer och andra kristna att jungfrufödseln blir kort vid jul. Att hitta tanken svår att svälja, många troende skulle hellre fokusera på den söta lilla bebisen i kruven istället för det ovanliga sättet han kom dit.

men för andra kristna är jungfrufödseln en deal-breaker. Du kan tvetydiga om andra bibliska mirakel, till exempel om Marias son verkligen kunde förvandla vatten till vin, men jungfrufödseln måste accepteras som evangelium.

utan det, säger de, faller mycket av kristendomen ifrån varandra.

”att ta bort det mirakulösa från julen är att ta bort denna centrala historia om kristendomen”, säger Gary Burge, professor i Nya Testamentet vid Wheaton College. ”Det skulle demontera själva centrum för Kristen tanke och ta bort hörnstenen i den kristna teologins båge.”

Varför är jungfrufödseln kristendomens lynchpin? Var det mirakel eller metafor? Och kan du kalla dig kristen om du inte kan acceptera tanken?

för Burge, en evangelisk och författare till teologiska frågor som alla frågar, är jungfrufödseln väsentlig. Hans tänkande går så här: Om Jesus inte var jungfrufödd, var han inte Guds son; om han inte var Guds son, var han bara en annan korsfäst man och inte offret som skulle lösa världens synder.

” i Jesus har vi inte en profet som helt enkelt talar som en människa om Gud. Vi har en Guds son som presenterar Fadern för oss”, sa han. ”Det är en enorm skillnad, helt enorm. Sätta i fara jungfrufödsel … och kristendomen blir helt enkelt en mänsklig gest istället för en gudomlig uppenbarelse.”

Burges tänkande har många anhängare. En ny undersökning från Pew Research Center visade att nästan tre av fyra amerikaner tycker att jungfrufödseln är historiskt korrekt. Bland evangeliska är siffran ännu högre: 96 procent.

men jungfrufödseln finns i endast två av de fyra evangelierna. I Matteus säger en ängel till Josef: ”var inte rädd för att ta Maria som din fru, för det som är tänkt i henne är av den Helige Ande.”I Lukas säger en ängel till Maria:” den Helige Ande kommer över dig, och den Högstes kraft kommer att överskugga dig; därför kommer barnet att födas att kallas heligt-Guds Son.”

annons

Marias berömda svar – ” Hur kan detta vara?”- har upprepats av skeptiker och troende sedan dess. Vissa översättningar har Mary citerar sin oskuld eller hennes status som en enda kvinna eller, mer kryptiskt, ”jag vet inte en man.”

vissa forskare ser frånvaron av jungfrufödsel i de andra två evangelierna-Johannes och Markus-som bevis för att historien har sitt ursprung efter Jesu död. Det var ett sätt att göra Jesus speciell, för att bevisa att han var den Han sa att han var för en skeptisk värld.

men Ben Witherington, professor i Nya Testamentet vid Asbury Theological Seminary, finner bevis på jungfrufödseln i dess övernaturliga aspekter. Varför, han sa, skulle någon som vill skapa en ny religion skapa en så långtgående historia?

”Matteus och Lukas känner sig tvungna att berätta historien för att de är helt övertygade om att det var så det hände”, sa han. ”Ingen skulle tro på dem om det inte fanns tydliga, övertygande bevis för att det faktiskt hände. Om du bara ville ha fina metaforer som inte skulle höja någons hackles, är det inte den historia du skulle komma med.”

andra forskare pekar på aposteln Paulus skrifter. Paulus liv överlappade med Jesus (även om de aldrig träffades), men han nämner aldrig heller jungfrufödseln. Han säger att Jesus var ” född av en kvinna ”och hans födelse var” under lagen.”Vissa forskare säger att Paulus inte anger en jungfrufödelse eftersom det inte fanns någon; andra säger att hans ord antyder att Jesus inte hade en jordisk far.

men historien har sitt ursprung, av 381 e. Kr., tron på det formaliserades i Nicene Creed, ett trosbekännelse som används av alla grenar av kristendomen utom Mormonism. Även om olika versioner varierar i den exakta formuleringen, säger trosbekännelsen att Jesus ” kom ner från himlen och inkarnerades av Jungfru Marias Helige Ande och gjordes till människa.”

men vissa samtida kristna ser det som en metafor, inte ett mirakel. För John Shelby Spong, en pensionerad Biskopsbiskop och författare till Born of a Woman, blir historien kraftfullare när den avlägsnas av dess övernaturliga element.

”Mary var tvungen att producera utan att förlora sin oskuld, och det är ett intressant trick”, sa Spong. ”Jag tror att förnedrar vår mänsklighet. Biologi är typ av underbart – en man och kvinna är kär och de skapar ett barn som representerar dem båda, och jag tror att det är en kraftfull symbol och underbar.”

men att tänka om Mary i den utsträckningen går för långt för Christian Smith, en Notre Dame-sociolog för religion.

” om Gud inte är kapabel till ett mirakel som jungfrufödseln, vilken typ av Gud är det?”sa han. ”Om du överger Läran om att Jesus är helt Gud och helt mänsklig, blir han bara en stor lärare. Men vad är då meningen med döden på korset om den inte binder tillbaka till Gud inkarnerad, Gud med oss?”

Gay Byron, en presbyteriansk minister och en professor i Nya Testamentet vid Howard University, sa att en anledning till att vissa kristna ifrågasätter jungfrufödseln är att kyrkan har gjort ett allmänt dåligt jobb med att förklara det.

”det finns många ”Marys” där ute som befinner sig i oväntade situationer och ofta marginaliserade från stöd och uppmuntran för att göra det till en lovsång”, sa hon. ”Så den här historien betyder idag lika mycket som den spelade roll för över 2000 år sedan. Så vi som tror fortsätter att dela historien och öppna upp nya möjligheter för att ansluta till verkligheten i vår värld idag.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.