The 1960s-1980s: The Cookie Cutter Monsters

La mossa verso ovest dei Dodgers e Giants in California ha toccato una presa di terra senza precedenti all’interno delle major; da 1961-1977, c’erano 10 nuovi franchise e cinque delocalizzazioni. Big league baseball potrebbe ora essere trovato ovunque, da Atlanta a Montreal a San Diego a Seattle.

Per i proprietari di baseball, non erano più i bei giorni. Non si poteva costruire un campo da baseball a buon mercato, come i costi di manodopera e materiali avevano girato la costruzione sede dalle centinaia di migliaia 50 anni prima alle decine di milioni nel 1960. Trovare il posto ideale anche dimostrato una sfida come terreno disponibile non era così abbondante come ha usato essere. Ma i proprietari hanno avuto un pezzo importante di leva: La capacità di minacciare una mossa fuori città esprimendo la loro infelicità con lo status quo. I politici locali hanno ricevuto il messaggio e sono entrati nel business della costruzione di nuove strutture per evitare di essere ricordati come i leader che hanno perso le squadre di baseball delle loro città.

Per i proprietari di baseball, si è capito che questa nuova ondata di impianti sportivi finanziati con fondi pubblici sarebbe venuto con concessioni. Prima di tutto, questi non sarebbero ballparks. Sarebbero stati stadi polivalenti, costruiti con più di un semplice baseball in mente come pro football ha cominciato a comandare uguale (se non maggiore) popolarità rispetto al passatempo nazionale. Per gli architetti, che in generale erano conosciuti a livello locale e nazionale, questo ha presentato una sfida: come conciliare un campo da calcio rettangolare con le dimensioni della fetta di pizza del baseball e rendere i sightline dei posti a sedere ugualmente ottimali per entrambi. In quasi tutti i casi, questo è stato risolto creando una struttura circolare chiusa simile al Colosseo romano con ponti inferiori progettati per ruotare a parte la forma a V del baseball per affrontarsi in un campo da calcio.

La seconda concessione sarebbe irk giocatori e puristi a non finire: La nascita del tappeto erboso artificiale. Date le sfide pratiche e finanziarie di mantenere un campo parzialmente coperto dalle tribune inferiori mobili, l’erba finta divenne una necessità in molti dei nuovi stadi. I giocatori lo odiavano. Le loro ginocchia hanno preso un martellante da una superficie dura leggermente più morbida dell’asfalto; le loro gambe, i gomiti e le braccia hanno subito “bruciature del tappeto” dalle catture scorrevoli; e hanno avuto troppo tempo per pensare a come nel mondo avrebbero buttato fuori un corridore in attesa di un salto di cento piedi colpito dal tappeto erboso rimbalzante. Al culmine del suo regno a metà degli anni 1970, tappeto erboso artificiale coperto quattro di ogni 10 strutture utilizzate dalle squadre della major league.

Queste “ciambelle concrete” erano conquiste civiche del tutto moderne, notevoli più per le loro dimensioni che per la bellezza, quasi indistinguibili l’una dall’altra. Anche i nomi erano simili, come attestano coloro che hanno confuso il Riverfront Stadium di Cincinnati con il Three Rivers Stadium di Pittsburgh. “Sono al plate di Philadelphia”, disse Richie Hebner dei Pirati, ” e onestamente non so se sono a Pittsburgh, Cincinnati, St. Louis o Philly.”Il fattore kitsch era nullo. Gli outfields erano simmetrici, le altezze del recinto le stesse. Non c’erano birrerie all’aperto. Nessuna traccia di edera. Nessun capriccio. Nessun segno che dice: “Colpiscilo qui.”

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